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PHOTO: Avalon au Myanmar. (photos de John Roberts)

Lever de soleil éblouit dans le brouillard du fleuve matin

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Les couchers de soleil font la même chose lorsqu'ils sont filtrés à travers la fumée provenant des chaumes brûlants des rizières.

Vous trouverez d'agréables éclaboussures de couleurs partout lors d'un voyage sur la rivière Irrawaddy en Birmanie.

J'ai traversé le cœur de la Birmanie (Myanmar) pour une croisière à bord d'Avalon Myanmar, un nouveau bateau spécialement construit pour 36 passagers et destiné à la voie navigable peu profonde de 1 300 milles qui divise la nation en Asie du Sud-Est.

Ce pays commence tout juste à s'ouvrir au tourisme occidental après des décennies de régime militaire et il est fascinant de voir les débuts de l'émergence de la Birmanie. Vous êtes témoin de personnes avec un nouvel espoir et de nouvelles opportunités

Se lever à 6 heures du matin n’est pas ma routine habituelle. Mais lors de la croisière sur l’Irrawaddy River d’Avalon Waterways, vous ferez mieux de vous lever tôt ou vous manquerez de ces levers de soleil et d’une pléthore d’autres activités.

Les premières heures sont quand les choses se passent en Birmanie. Nous avons pu donner l'aumône à une ligne de jeunes moines vêtus de leurs habits traditionnels marrons et voir les marchés du village s'animer.

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Nous avons commencé notre voyage fluvial en eau peu profonde à travers la Birmanie à Bhamo, une localité du nord du pays, et avons navigué au sud jusqu'à Bagan. En chemin, nous avons rempli nos journées de merveilleuses aventures dans différentes villes, des petits villages de pêcheurs de l’île de Kyun Daw aux plus grands centres commerciaux.

Sur Avalon, au Myanmar, vous pourrez déguster des repas gastronomiques partagés avec des passagers amicaux qui présentent des créations birmanes, tandis que les cabines sont luxueuses - votre lit fait face à une grande fenêtre qui s'ouvre sur un balcon à la française, vous offrant chaque jour une vue calme du paysage qui passe.

Chaque matin, vous vous réveillez dans un nouveau village ou une nouvelle ville avec de nouvelles merveilles à apprécier, chaque ville offrant quelque chose de différent. Vous pourriez être un jour dans un village de pêche, interagir sur un marché ou faire une halte pour visiter la maison modeste d'un résident. Le prochain arrêt pourrait être une ancienne capitale avec d'importants sanctuaires dorés de Bouddha dans de nombreux temples ou pagodes. Ou un village spécialisé dans les bonbons ou la poterie ancienne.

Faits saillants inclus:

Dauphins d'Irrawaddy. Ce n'est pas garanti, mais nous avons eu la chance d'observer une paire de dauphins d'Irrawaddy au début de notre croisière. On estime qu'il en reste moins de 100 dans la rivière Irrawaddy. Ils ont le front bombé et presque pas de bec (un peu comme un béluga) et sont connus pour travailler avec les pêcheurs dans les rivières pour transformer les filets en poissons.

Éléphants. Nous avons visité un camp d'éléphants et une pépinière dans une ancienne forêt de teck. Vous pouvez nourrir les bébés et les mères retraités et allaitantes et faire de petites escapades dans la forêt. Vous pouvez aussi aider à les laver.

Marchés. Les marchés animés sont les piliers de la vie quotidienne de nombreux Birmans, en particulier dans les régions septentrionales plus isolées. Les villageois arrivent tous les jours pour acheter des produits frais, du poulet, du porc et du poisson. De nombreuses maisons n’ayant pas de réfrigérateur, les achats sont généralement effectués deux fois par jour pour les repas.

Temples, Pagodes et Or. Environ 90% des Birmans pratiquent le bouddhisme. Bouddha est la pièce maîtresse de presque tous les sites historiques du pays, de la brillante pagode Shwedagon à Yangon à la pagode Maha Muni Buddha à Mandalay, en passant par les nombreux temples et sanctuaires situés dans les villages. les régions les plus reculées du nord du pays. Et la couleur dominante pour les sites les plus importants honorant Bouddha est l'or scintillant. À Bagan, qui abrite plus de 2 000 temples et pagodes, nous avons grimpé au Sunset Temple pour regarder le soleil se coucher sur une brillante vallée remplie de monuments religieux dans toutes les directions.

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PHOTO: Pagode Shwedagon.

La vie de moine. Chaque homme bouddhiste en Birmanie passe une partie de sa vie à étudier et à pratiquer comme moine. Nous nous sommes levés tôt un matin pour regarder un cortège de moines recevoir l'aumône des villageois. Les moines comptent sur les dons des résidents et mangent deux fois par jour.

Dans un petit monastère pour jeunes moines, à un arrêt ultérieur du port, nous avons pu participer à la charité, en donnant l'aumône (principalement des friandises et quelques articles divers comme de la lessive) à une longue lignée de moines âgés de 4 à 19 ans.

La plupart des Birmans sont curieux de voir l'étrange vacance des touristes en croisière qui visitent leurs petits villages, et les jeunes moines sont particulièrement sympathiques et ouverts à l'interaction. Vous verrez des moines dans tout le pays. Ils sont souvent très réceptifs à la prise de photos (mais ne touchez pas un moine). Dans les grandes villes comme Bagan, Yangon et Mandalay, vous verrez même des moines utiliser leur téléphone portable et prendre des photos les uns des autres dans les temples célèbres qu'ils ont visités.

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En tant que voyageurs, c'est incroyable de voir le monde d'une manière nouvelle dans un lieu exotique. Il n’ya pas beaucoup de véritables endroits exotiques sur cette planète, et la Birmanie changera probablement beaucoup et bientôt, à mesure qu’elle s’ouvrira au monde. Je vous suggère d'essayer d'y arriver maintenant, alors que vous pouvez toujours voir l'émerveillement et l'innocence parmi les gens qui se trouvent là-bas, qui interagissent avec vous et qui émettent un sourire accueillant.