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Un rapport récent de l'inspecteur général du département des Transports des États-Unis a mis en lumière l'inefficacité du système actuel de contrôle du trafic aérien américain, affirmant que les sommes dépensées pour les opérations de contrôle du trafic aérien avaient doublé au cours des 20 dernières années, tandis que la productivité avait considérablement diminué. Malgré les avertissements du rapport, la FAA semble vouloir maintenir le statu quo en deçà de la normale plutôt que de réparer quoi que ce soit.

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La privatisation est-elle la solution?

Ce rapport a donné des munitions supplémentaires à ceux qui pensent que le système de contrôle du trafic aérien devrait être privatisé. Bill Shuster, membre de la Chambre des représentants et président du Comité de la Chambre sur le transport et l'infrastructure, devrait présenter un projet de loi qui déplacerait le contrôle de l'ATC de la FAA à une entreprise privée. L'idée est très similaire à ce que le Canada a décidé de faire. Le contrôle de la circulation aérienne dans ce pays est supervisé par une société à but non lucratif appelée Nav Canada, qui est dirigée par un conseil d'administration composé d'un certain nombre d'intervenants de l'industrie.

Les partisans de ce plan affirment qu'une entreprise privée serait en mesure de mieux superviser le financement et créerait l'élan nécessaire pour mettre à jour les pratiques et les systèmes utilisés par les contrôleurs de la circulation aérienne. La FAA refuse ou est incapable de réaliser ces mises à niveau au cours des 20 dernières années.

Cette nouvelle organisation à but non lucratif serait financée par les redevances que les compagnies aériennes paient actuellement au gouvernement pour les services de contrôle de la circulation aérienne.

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Beaucoup d'opposition

L'idée a bien fonctionné au Canada, et le Royaume-Uni et l'Allemagne ont également des entreprises similaires supervisant leurs systèmes. Toutefois, le plan de privatisation a suscité une opposition importante aux États-Unis. Deux membres du Comité des transports et de l'infrastructure, les démocrates Elijah Cummings et Eleanor Holmes Norton, ont annoncé la signature d'une pétition signée par 130 000 Américains opposés au plan de privatisation.

Il existe même une coalition de divers groupes de consommateurs qui s'organisent pour lutter contre tout projet susceptible de détourner le contrôle de l'ATC de la FAA. Appelé les Américains contre la privatisation du contrôle du trafic aérien, le groupe comprend des organisations de défense des droits telles que People Demanding Action. La directrice exécutive de la PDA, Andrea Miller, a déclaré que ce changement n’était pas nécessaire et que son groupe prenait des mesures "pour protéger le système de contrôle du trafic aérien de notre pays, qui est le plus sûr au monde".

Elle a ajouté que tout type de privatisation favoriserait les compagnies aériennes aux dépens des consommateurs: "Nous avons besoin d'un système où les consommateurs passent avant tout, pas les dirigeants des compagnies aériennes".

LIRE LA SUITE: Le débat sur le financement de l'aviation met l'accent sur le contrôle de la circulation aérienne

Pas assez d'informations pour prendre une décision éclairée

Certains opposants à la Chambre craignent simplement que le plan ne soit précipité sans que les détails ne soient divulgués jusqu'à la dernière minute. C'est une préoccupation légitime. Un projet de loi de réautorisation de la FAA doit être adopté avant l'expiration de la législation en vigueur régissant l'organisme d'aviation, le 31 mars.

Un groupe favorable au passage à une compagnie à but non lucratif, Airline for America (A4A), soutient que la privatisation créerait plus de postes de contrôleur de la circulation aérienne et accélérerait l’adoption de systèmes de gestion du trafic aérien de NextGen, encore plus sûrs que les systèmes actuels. La FAA aurait toujours un rôle à jouer. Ce serait l'organe de réglementation de la sécurité pour l'industrie du contrôle de la circulation aérienne, mais ne participerait pas aux activités quotidiennes.