Anonim

Lorsque vous passez des vacances à Cabo San Lucas, nous aimons ajouter une ou deux nouvelles expériences à notre liste croissante d’aventures.

Cette année, nous avons décidé d’inclure une excursion d’une journée dans la fascinante ville de La Paz, dans la Baja.

Connue comme la porte d'entrée de la mer de Cortez, La Paz (littéralement "La paix" en espagnol) se situe à deux heures au nord de Cabo et est la plus grande ville de la péninsule de Baja. Son port balnéaire décontracté et balnéaire a inspiré le roman de John Steinbeck, "The Pearl".

Nous louons toujours un véhicule à Cabo, mais un local recommande vivement de faire appel à un guide pour notre nouvelle quête. Il a dit avec un clin d'œil: "Vous voulez voir les endroits que la plupart des touristes ne connaissent pas - les endroits magiques le long du chemin menant à votre destination".

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Suivant ses conseils, nous avons contacté Luvis Tours. Nous ne savions pas ce qui nous attendait pour notre aventure de 10 heures lorsque Vicente est venu nous chercher à notre complexe.

Bien que la plupart des visites aient un itinéraire planifié, notre guide était extrêmement flexible et nous a demandé ce que nous voulions voir.

Au lieu de prendre la route principale, qui serait un peu plus courte, Vicente a expliqué qu’il avait quelques surprises en chemin tout au long du trajet, il pensait que cela nous ferait plaisir. Notre premier arrêt était le site du monument du Tropique du Cancer. Ainsi nommé parce qu'à 23, 5 ° au nord de l'équateur, le Mexique est l'un des six emplacements mondiaux traversés par la ligne imaginaire.

Notre première et peut-être la plus étonnante surprise a été située à 35 km au nord, juste à l'extérieur de la ville endormie de Santiago, dans la Baja. Nichée dans une végétation luxuriante, la région semble étrangement déplacée par rapport au paysage désertique aride et désertique de Baja que nous avions traversé.

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En gravissant une colline voisine, rien n’aurait pu nous préparer à la vue imprenable de Santiago. Le magnifique plan d'eau est une véritable "oasis du désert". Pas une petite piscine alimentée par une source ombragée par quelques palmiers dattiers, cette merveille est une étendue d’eau azur de taille impressionnante parsemée d’îles couvertes d’arbres et entourée d’une forêt spectaculaire de palmiers majestueux.

Avec sa flore verte luxuriante, cela ressemblait à un film tout droit sorti d'un film de Jurassic Park. Nous nous attendions presque à voir un troupeau d’Apatosaurus étirer leur long cou pour grignoter la végétation abondante nourrie par les eaux vitales.

L'attrait magique de Santiago ne s'est pas arrêté là. Les cascades et les sources thermales situées à proximité, à seulement 10 minutes de l'oasis, ont offert une intrigue plus charmante à notre fascinant voyage. Tous méritent une excursion d'une journée au départ de Cabo.

Entouré de vergers de mangues, d'oranges et de pamplemousses, réputé pour son fromage et son agriculture, Santiago offre également un magnifique vestige du passé colonial espagnol de Baja: la mission de Santiago de Los Coras Aiñiní.

Fondée en 1724 par un prêtre jésuite italien, la mission tire son nom de Coras, peuple autochtone de la région. La mission, simple mais imposante, ajoute une sérénité simple et intemporelle à ce village pittoresque et paisible.

La mission a survécu aux calamités des ouragans aux révoltes. Les cloches sonnant de l'église rose et blanche nous ont fait signe d'entrer par ses portes accueillantes. Une cloche de mission originale trouvée dans un coin éloigné de la propriété est maintenant suspendue dans un coffret en verre, témoin de sa longue et riche histoire.

Notre randonnée nous a ensuite conduits dans la ville côtière de l'est de Los Barriles, une communauté de retraités populaire réputée pour son climat exceptionnel, sa beauté naturelle, sa culture et son rythme de vie plus lent. Los Barriles arbore un paysage diversifié que l’on pourrait décrire comme "le désert rencontre l’océan". Les montagnes couvertes de conifères sont une toile de fond et les palmiers côtiers près de la mer évoquent une sensation de paradis paisible.

Le village pittoresque de San Bartolo était une halte parfaite pour se rafraîchir. Hameau tropical pittoresque, avec des maisons au toit de chaume, la ville est située à seulement 15 km au nord de Los Barriles. Les vergers abondent ici, ce qui en fait un endroit idéal pour acheter des mangues, des avocats et un incroyable empanadas local fourré de gâteries.

Autrefois la plus grande ville de la péninsule de Baja, El Triunfo était une ville prospère et prospère de mines d'argent. Les mines ont fermé en 1926 et, bien que leurs cheminées de fumée restent, les mineurs se sont tournés vers d'autres perspectives. De nos jours, une grande église colorée à la rouille et à la peinture dorée construite à la fin du 19ème siècle rend hommage au boom town de la ville où les mineurs et leurs familles vénéraient autrefois.

Sans aucun doute, la plus incroyablement pittoresque et secrète des plages de la péninsule de Baja doit être la magnifique baie de Belandra. Bien que situé à seulement 20 minutes du cœur de La Paz, vous vous sentirez comme chez vous.

Entourées de massifs rocheux, les eaux de Belandra sont cristallines, peu profondes, chaudes et invitantes. Connue sous le nom de "Laguna de la Colores", ses six couleurs différentes de bleu et turquoise éblouissent les yeux.

Des palapas au toit de chaume bordent une plage de sable le long de la plage, et les eaux calmes sont idéales pour le kayak. Une randonnée courte mais assez raide jusqu'au sommet d'une colline offre une vue parfaite sur la baie et les montagnes environnantes.

C'est un paradis à couper le souffle dans sa forme la plus simple.

En arrivant à La Paz, la capitale de la Basse Californie du Sud, il était temps de déjeuner et Vicente connaissait parfaitement cet endroit. Nous avons toujours souscrit à l'adage que les habitants connaissent le mieux et cette fois, ce n'était pas différent.

Les Mariscos El Cayuco, situés juste en face du port de plaisance, sont réputés pour leurs margaritas et leurs fruits de mer fraîchement pêchés. Nous avons commencé avec un ceviche qui met l'eau à la bouche. Les tacos au poisson sont réputés pour être les meilleurs de La Paz et ils ont plus que mérité leur réputation. Une margarita fortement fortifiée sur les rochers avec un bord salé était un accompagnement parfait.

Après le déjeuner, nous nous sommes dirigés directement vers le Malecon, la promenade en front de mer bordée de palmiers facilement accessible à pied de La Paz le long de la mer de Cortez. Seize sculptures racontent l'histoire de l'abondant patrimoine de pêcheurs de La Paz et de nombreux autres cadeaux de la mer, comme ses perles précieuses.

Un secteur de cinq pâtés de maisons au large du Malecon abrite de charmants magasins, restaurants, cafés et hôtels de charme. Un gelato était le parfait rafraichissement pour la journée chaude et ensoleillée alors que nous nous promenions avec désinvolture devant les tentes des vendeurs sur le marché en plein air aux couleurs vibrantes.

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Des peintures colorées sur des bâtiments et des structures tout autour de la ville célèbrent la vie marine abondante dans les eaux de la Baja, baptisée "l'aquarium du monde" par Jacques Cousteau.

Une visite à la Casa del Artesano (maison des artisans) était un régal de voir le travail créatif et unique des artisans locaux utilisant des matériaux tels que l'argile, le bois et les coquillages du désert et des eaux côtières.