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PHOTO: Le sénateur Charles Schumer pourrait envisager d'ajouter un amendement réglementant les normes relatives à la taille des sièges dans le projet de loi sur la réautorisation de la FAA. (Photo par Alex Wong / Getty Images)

Le sénateur américain Charles Schumer (D-NY), gardien autoproclamé - sinon de facto - de l'industrie du transport aérien, est à nouveau à l'assaut.

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Cette fois, Schumer veut que le gouvernement réglemente la taille des sièges des avions et propose d'imposer à la Federal Aviation Administration d'établir des normes relatives à la taille des sièges des compagnies aériennes commerciales.

Sa méthode pour parvenir à une telle standardisation pourrait cependant être controversée - Schumer propose un amendement au projet de loi de réautorisation de la FAA déjà présenté au Congrès. Mais le projet de loi a déjà fait l'objet d'un examen minutieux.

En vertu de la législation proposée, le système de contrôle de la circulation aérienne du pays serait soustrait à la surveillance de la FAA et sa gestion serait privatisée. Le président du Comité des transports et de l'infrastructure de la Chambre des représentants des États-Unis, Bill Shuster (R-Penn.), A présenté le projet de loi le mois dernier. Les partisans disent que cela fait partie d'un plan très nécessaire pour réorganiser le contrôle du trafic aérien; Les critiques disent qu'une entreprise privée ne devrait pas avoir le contrôle de décisions telles que l'attribution de portes, de nouvelles taxes et frais.

Reste à savoir si Schumer serait en mesure d’insérer un autre amendement dans la proposition à un stade aussi tardif du projet de loi.

Mais il insiste.

"L'une des choses les plus vexantes quand vous voyagez dans un avion, c'est qu'il n'y a presque pas de place pour les jambes sur votre vol standard", a déclaré Schumer à l'agence Associated Press. "Il y a eu une réduction constante de la part des compagnies aériennes".

Schumer a déclaré que la normalisation des sièges devait être réglementée afin d'empêcher les compagnies aériennes de continuer à réduire le nombre de sièges, un phénomène qui se produit depuis plusieurs années alors que les compagnies aériennes tentent d'augmenter leurs revenus en ajoutant plus de sièges.

"Ils sont comme des sardines", a déclaré Schumer à propos des passagers de l'avion. "Ce n'est un secret pour personne que les compagnies aériennes recherchent davantage de moyens de réduire leurs coûts, mais elles ne devraient pas réduire le dégagement de jambes et la largeur des sièges dans le processus… Il est temps que la FAA intensifie ses efforts et empêche ce problème profondément enraciné de continuer" .

Schumer est devenu un défenseur des passagers des compagnies aériennes au cours des 18 derniers mois environ, faisant pression pour que les employés des compagnies aériennes soient contrôlés, reprenant à l'IATA sa proposition de nouvelles tailles de bagages à main et exhortant le ministère de la Justice à enquêter sur une possible collusion.

Schumer a également demandé l'ouverture d'une enquête fédérale sur les compagnies aériennes qui refusent d'autoriser des sites Web de tiers, tels que les agences de voyages en ligne (OTA), à commercialiser leurs tarifs. Le sénateur demande une transparence générale afin que les consommateurs puissent voir toutes leurs options de tarification lorsqu'ils tentent de réserver un vol.

L'Associated Press a souligné qu'il n'existait actuellement aucune limite fédérale quant à la distance entre les rangées de sièges d'une compagnie aérienne et l'étendue de son siège.

Un porte-parole de la FAA a déclaré à l'AP que les responsables de l'agence "attendaient avec impatience" la proposition de Schumer, tandis que Airlines for America, le groupe de pression des compagnies aériennes américaines, s'opposait au règlement proposé.