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La région des Caraïbes comprend plusieurs destinations dont les noms sont très familiers aux voyageurs nord-américains. Il existe également plusieurs îles dont les températures chaudes et les eaux bleues stimulent les sens d'un nombre relativement restreint. Montserrat se qualifie certainement dans cette dernière catégorie. Cependant, Ayiesha de Coteau-Sammy, directrice, Promotion du commerce et des investissements de la Société de développement de Montserrat (MDC), s’efforce de renverser cette tendance.

Mme De Coteau-Sammy est chargée de revitaliser le commerce et les investissements à Montserrat, dont les arrivées de visiteurs en 2014 se classent au dernier rang des 25 pays suivis par l'Organisation du tourisme des Caraïbes (CTO). Montserrat a accueilli 3 734 voyageurs entre janvier et mai, soit une augmentation de 35% par rapport à 2013, mais une petite fraction des chiffres à six et sept chiffres affichés par les principales destinations des Caraïbes.

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Le MDC est une agence gouvernementale chargée de revitaliser le secteur privé du pays après l'éruption du volcan Soufriere Hills en 1995, un événement dont le secteur du tourisme, autrefois si puissant, n'a pas encore récupéré. Le volcan, auparavant endormi, a détruit la capitale de l'ère coloniale et la ville portuaire de Plymouth, rendant la moitié sud de l'île inhabitable.

Aujourd'hui, une "zone d'exclusion" s'étend de la côte sud de Montserrat au nord jusqu'à certaines parties de la vallée de Belham. Les voyageurs peuvent voir les ruines du volcan du haut de la colline Garibaldi et de l'observatoire du volcan Monserrat. Montserrat est également dotée de forêts tropicales luxuriantes et de sentiers de randonnée verdoyants. Elle propose des plages paisibles entourées de récifs pour la plongée en apnée et la plongée sous-marine. Le petit exploitant Windstar Cruises fera escale sur l'île au cours de la saison 2015-2016. MDC se concentre maintenant sur le développement de sites touristiques à l'extrémité nord de l'île.

Nous avons discuté avec de Coteau-Sammy afin de comprendre les projets de son bureau visant à revitaliser le tourisme à Montserrat dans les années à venir.

TravelPulse: Comment votre agence va-t-elle reconstruire le tourisme à Montserrat?

Ayiesha de Coteau-Sammy: Notre objectif est de régénérer le secteur privé et de le rendre opérationnel, pour que Montserrat soit sur la voie de l’autosuffisance et, bien sûr, du développement d’une nouvelle capitale, qui est abordée dans notre plan directeur pour le développement. À l'heure actuelle, la principale préoccupation de la société est de faire savoir aux gens que Montserrat est ouverte au commerce et que le volcan n'est plus une menace, et que les investisseurs devraient venir sur l'île.

TP: Quels sont les objectifs du schéma directeur?

AS: Dans notre plan directeur, cinq ou six grands projets ont été identifiés, le premier étant le développement du port. Le développement réussi du port ouvrirait un nouveau monde pour Montserrat en termes d’accueil de visiteurs sur l’île. Un port est non seulement important pour attirer les lignes de croisière et les touristes sur l'île, mais également pour les envois (commerciaux). Obtenir du fret à l'intérieur et ne pas le laisser s'arrêter à d'autres hubs réduira les coûts pour les résidents de Montserrat.

Avec le port viendra une marina sur le front de mer avec 65 à 70 postes d'amarrage. Nous ne cherchons rien de plus grand qu'un navire de croisière d'environ 293 mètres (961 pieds) d'une ligne de croisière plus petite parce que Montserrat compte environ 5 000 personnes, nous essayons donc de le garder petit.

TP: Quels sont les autres développements touristiques inclus dans le plan directeur?

AS: L'élément suivant est un hôtel. Nous aimerions attirer un nom déjà établi. Nous cherchons un hôtel de 80 à 100 chambres. Les sites potentiels de développement hôtelier sont définis dans le schéma directeur. Ils se trouvent au centre du développement de la capitale, l’une des terres les plus plates de l’île. Il y a 225 acres de terres disponibles pour le développement.

TP: Pouvez-vous décrire les hôtels actuellement disponibles pour les visiteurs à Montserrat?

AS: Nous avons des hôtels haut de gamme en bed and breakfast, dont beaucoup sont dotés d'équipements tels que le Wi-Fi, vous ne serez donc pas déconnectés lorsque vous irez à Montserrat. Nous avons des logements pour les familles, y compris des villas et des maisons privées.

TP: Les visiteurs peuvent-ils se rendre dans la zone des volcans?

AS: La zone des volcans est très intéressante et c'est quelque chose que les gens veulent voir. Nous avons des visites et un musée qui présente des images de ce à quoi ressemblait Montserrat avant et après. Nous avons un observatoire de volcan où le volcan est surveillé 24h / 24 et 7j / 7; c'est le volcan le plus surveillé au monde à l'heure actuelle. Nous avons des scientifiques venant du monde entier tout le temps.

TP: Comment décririez-vous le rythme de croissance du tourisme à Montserrat?

AS: Le tourisme a été lent ces deux dernières années. Maintenant que nous reconstruisons, les choses avancent lentement, mais la plongée avec tuba et la plongée sous-marine sont maintenant disponibles. Nous avons des sentiers de randonnée et de la nature. Ce n'est pas aussi commercialisé que d'autres endroits, mais cela fait partie de l'attrait unique de Montserrat.

Nous parlions hier que, généralement, dans d'autres endroits, il est impossible de dormir toute la nuit. Mais à Montserrat, on se lève après quelques heures et on a l'impression d'avoir dormi toute la journée. C'est très relaxant et même l'air se sent différent. Il y a des plages et les gens sont sympathiques. C'est juste un bel endroit.

TP: Quand le plan directeur du MDC a-t-il été développé?

AS: Le gouvernement a proposé le concept de plan directeur il y a environ cinq ans, mais les deux dernières années ont vraiment été déterminantes. Nous avons recruté un nouveau PDG, Ivan Browne, l’année dernière, en juin. Ensuite, nous avons acheté les deux directeurs, moi-même et notre directeur des infrastructures.

Nous avons estimé qu'il était nécessaire de placer le département du tourisme sous l'autorité du MDC car nous souhaitons que le message soit similaire. Nous avons donc à présent un commerce, un investissement en infrastructures et en tourisme sous l’égide de la Montserrat Development Corporation. Nous alignons tous nos canards et maintenant nous sommes prêts.

TP: Quels projets liés au tourisme votre bureau a-t-il initié à ce jour?

AS: Nous avons déjà commencé et achevé notre premier développement, Marine Village, qui consiste en quatre types de développement sur la plage. Il y a un magasin de plongée, un bar et grill, un bar à vin / café et un restaurant. Nous travaillons également sur une installation sportive. Le démarrage de Marine Village visait à habituer les gens à venir dans la nouvelle capitale.

TP: Que diriez-vous de voyager à Montserrat depuis l'Amérique du Nord?

AS: En venant à Montserrat, vous volez normalement à Antigua; De là, vous avez quatre à six vols quotidiens vers Montserrat. Les vols d'Antigua prennent environ 20 minutes. Nous avons également un ferry entre Antigua et Montserrat, ce qui prend une heure. Les vols ne sont pas très hauts afin que vous puissiez voir une vue complète de l'île en arrivant. Cela fait partie de l'aventure de voyager à Montserrat.