Anonim

Lorsque la plupart d'entre nous imaginons une mise à l'eau, la vision est la même: des dignitaires se réunissent chez un grand constructeur de navires en France ou en Italie pour regarder un méga éclair se frayer un chemin.

Chez Nichols Brothers, dans l’île de Whidbey, dans l’État de Washington, l’affaire est complètement différente. La National Geographic Venture, d'une capacité de 1 300 tonnes, repose sur un rail hydraulique qui la fait lentement traverser une route à deux voies et descendre le long de la plage jusqu'à la source à mi-marée. (Vidéo) Elle doit entrer en service chez Lindblad Expeditions plus tard cet automne.

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Une fois que la marée monte, les haubans cèdent la place au moment où le navire commence à flotter dans l'eau pour la première fois. Après cela, c'est à Everett de se «préparer». Nichols Brothers a également construit des remorqueurs, des bateaux de croisière, des catamarans et des car-ferries en service le long de la côte américaine du Pacifique, à Hawaii et en Alaska.

C’est une manière sobre et très inspirée par l’Etat de Washington de procéder à une mise à l'eau: aucune pompe, aucune circonstance, juste une fierté tranquille de son propre savoir-faire.

Contrairement à la plupart des méga navires de croisière ou des yachts de luxe, le National Geographic Venture (qui rejoint le navire jumeau National Geographic Quest, déjà en service) a été conçu et construit comme un navire d’expédition.

Le faible tirant d'eau permet au navire de naviguer beaucoup plus près du rivage et dans des eaux plus intimes que même des navires de croisière légèrement plus grands, où les clients apprécieront les balcons à pas de pas disponibles sur un grand nombre de cabines du navire.

Quand vient le temps d’explorer, les passagers peuvent embarquer rapidement à bord de bateaux zodiac; pour explorer individuellement depuis le navire, il existe des kayaks que les clients peuvent utiliser aux endroits désignés. Les véhicules télécommandés peuvent plonger jusqu’à 1 000 mètres au-dessous du navire (hors de la portée des plongeurs autonomes) pour filmer en haute définition, qui est complété par un spécialiste à bord qui plonge fréquemment lors de voyages allant dans le même sens.

Que le compte à rebours de décembre commence! La @natgeo #Venture est officiellement dans l'eau et nous avons hâte de la voir en action! Soyez parmi les premiers à bord et naviguez sur la côte californienne: pic.twitter.com/RLp7rGgiHP

- Lindblad Expeditions (@LindbladExp) 17 septembre 2018

Les équipements hydroponiques peuvent transmettre les vocalisations des mammifères marins repérés pendant le voyage au-dessus du système de sonorisation du navire, et les passagers curieux de connaître le fonctionnement du navire et la navigation sont libres de visiter le pont découvert à tout moment.

Le voyage inaugural de National Geographic Venture, un itinéraire de la côte californienne, partira de San Francisco en novembre 2018. Parmi les itinéraires à venir du navire figurent des voyages d'exploration dans le Nord-Ouest, la Basse-Californie et le Inside Passage de l'Alaska. Les itinéraires Inside Passage incluent des ports comme Petersburg, qui sont uniquement accessibles aux plus petits navires.