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PHOTO: Garachico est une ville portuaire pittoresque fondée en 1496.

Tenerife n'est peut-être pas le premier endroit qui vous vient à l'esprit lorsque vous réservez un voyage dans les îles espagnoles, mais il s'agit d'un grave oubli. Faisant partie des îles Canaries, un archipel de huit îles volcaniques au large de la côte nord-ouest de l’Afrique, Tenerife est connue pour ses microclimats, son parc national, ses plages et sa culture.

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Tandis que d'autres îles d'Espagne sont mieux connues pour leurs plages, leurs hôtels de luxe et leurs lieux de fête, Tenerife offre une diversité qui offre une opportunité beaucoup plus large pour des voyages de niche rivalisant avec d'autres destinations espagnoles. Pour les voyageurs avides d’Europe, l’île apporte également une réponse parfaite à la question "Où ensuite"?

Bien que techniquement plus proches de l'Afrique du Nord, les îles Canaries sont résolument espagnoles avec une touche latino-américaine. Pendant les âges d'exploration, ils constituaient un arrêt populaire pour les aventuriers et les commerçants d'Espagne, le plus célèbre étant Christopher Columbus, qui visiterait l'île lors de ses diverses expéditions aux Amériques. Au fil des siècles, les navires ont accosté à Tenerife et dans les autres îles Canaries, avant et après l’atteinte du Nouveau Monde, qui a créé une culture ancrée dans les traditions espagnoles, mais qui lui est propre.

Go Natural à Tenerife

Le plus grand des îles Canaries, Tenerife est un terrain de jeu pour les voyageurs qui aiment essayer un peu de tout. C'est un lieu de prédilection pour les voyages d'aventure, la vie nocturne, la gastronomie et le vin, le luxe, le spa, la culture et le golf. Toutes ces activités sont situées à une courte distance les unes des autres, ce qui permet à un voyage de tout inclure. Dans l'île, il y a 250 km de côtes parsemées de 70 plages. Et avec une température annuelle moyenne oscillant autour de 80 degrés, les plages sont rarement hors saison.

Étant donné que l'île compte 43 zones protégées, c'est un emplacement de choix pour les amoureux de la nature. L'un des plus grands attraits de Tenerife est le parc national de Teide, un site du patrimoine mondial classé au patrimoine mondial de l'UNESCO situé au centre de l'île. Le parc abrite le mont Teide, le plus haut sommet d’Espagne et le troisième cône volcanique du monde. Un court trajet en téléphérique emmène les voyageurs à proximité du sommet, où se trouvent des sentiers de randonnée qui surplombent le vaste paysage volcanique. La nuit, le parc national du Teide est populaire auprès des astronomes, car il s’agit de l’un des endroits les plus clairs pour admirer la Voie lactée. Pour plus d'informations sur l'exploration du parc, contactez Tenerife Adventure à l'adresse www.tenerife-adventure.com.

En plus de la randonnée, les accros à l'adrénaline peuvent faire de la plongée, du VTT et du parapente. Le surf est également l’un des principaux attraits des îles Canaries à Tenerife, notamment. Les plages populaires pour les surfeurs sont Playa de El Socorro, Playa de las Americas et Benijo.

L'héritage espagnol de Tenerife

Les villes de Tenerife regorgent de culture espagnole riche. Santa Cruz de Tenerife, la capitale de l'île, est moins fréquentée par les touristes, ce qui en fait une expérience authentique et locale. Le quartier historique est proche du port de croisière et la Plaza de España est une rue piétonne bordée de boutiques et de restaurants. Santa Cruz comprend également le Tenerife Espacio de las Artes (www.teatenerife.es), l’Auditorio de Tenerife Adán Martín (www.auditoriodetenerife.com) et le Musée de la nature et de l’humanité, qui abrite une collection de momies découvertes à île qui éclaire le passé autochtone de Tenerife.

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PHOTO: La plage de Las Teresitas, près de Santa Cruz, est l’une des 70 plages de la côte de Ténériffe, longue de 250 km.

San Cristobal de La Laguna, l'ancienne capitale de l'île, se trouve à quelques minutes de route de Santa Cruz. Les amateurs de culture ne voudront pas manquer cette ville, qui abrite un quartier historique préservé classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1999. La Laguna abrite de nombreux musées, dont le musée de la science et du cosmos (www.museosdetenerife .org) et le musée d'histoire et d'anthropologie. Il présente également de beaux exemples d'architecture canarienne, de galeries d'art et de superbes boutiques. Pour goûter à la vie locale, visitez le marché de San Pablo (mercadosanpablo.com), un paradis pour les gourmands regorgeant de fruits, d’épices, de viande, de poisson et de fleurs frais et locaux.

Le soir, les voyageurs peuvent se rendre à Garachico, une ville portuaire paisible fondée en 1496. Ses rues étroites et pavées s’éloignent des falaises surplombant l’océan et s’ouvrent vers de petites places, des magasins et des restaurants.

La ville la plus connue de Tenerife est peut-être Puerto de la Cruz, lieu de villégiature privilégié des Européens. Depuis la place centrale Plaza del Charco, les rues piétonnes conduisent les visiteurs vers des bâtiments historiques, des hôtels et un front de mer proposant un grand choix de restaurants de fruits de mer frais.

Dégustation Tenerife

Les visiteurs de Tenerife hésiteraient à goûter à la nourriture et au vin locaux. L'île cultive une tradition viticole séculaire et possède des côtelettes culinaires assorties. Les pommes de terre sont le produit vedette de la cuisine de Tenerife, souvent accompagnées de sauce mojo. Mojo, rouge ou vert, est un mélange de poivrons, d'ail et de piments forts. Il peut également être utilisé avec du poisson ou de la viande. Le fromage, généralement à base de lait de chèvre, est un autre aliment de base de Tenerife. Et comme dans le reste de l'Espagne, vous ne pouvez pas faire plus que quelques pas sans trouver d'excellents échantillons de jambon ibérique.

La viticulture à Tenerife est en plein essor et de nombreux établissements vinicoles locaux sont ouverts aux dégustations quotidiennes. Il ne faut pas manquer Bodegas Monjes à El Sauzal (www.boedegasmonje.com). Les amateurs de vin pourront découvrir les nombreux vins rouges, blancs et rosés du restaurant attenant, qui sert également un délicieux menu de spécialités locales de Tenerife. La cave de la cave peut également être louée pour des dégustations privées ou des événements spéciaux.

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PHOTO: Le mont Teide à Tenerife est le plus haut sommet d'Espagne et le troisième plus grand cône volcanique du monde.

Casa Museo del Vino La Baranda (www.casadelvinotenerife.com) est une ferme traditionnelle restaurée du XVIIe siècle. Aujourd'hui, il sert à promouvoir le vin local. Les voyageurs peuvent admirer la vue sur la mer et le mont Teide en visitant le musée, le magasin de vin et le restaurant.

L’une des meilleures expériences culinaires locales à Tenerife est un guachinche, semblable à un restaurant pop-up bio. Ces restaurants terre-à-terre peuvent être situés n'importe où, du garage familial au coin de la rue en passant par une petite cave à vin. La nourriture est faite maison et le vin est fait maison, attirant une foule animée d'habitants de Tenerife. Pour une liste des guachinches populaires, visitez www.webtenerife.co.uk/activities/eat-drink/guachinches.

Pour une expérience de restauration plus traditionnelle, la ville balnéaire de Los Abrigos propose des restaurants décontractés surplombant l'océan. Ne manquez pas le restaurant Los Roques (www.restaurantelosroques.com), où le chef et le propriétaire du restaurant servent une cuisine raffinée et décontractée avec vue sur le port. Le homard enveloppé dans une pomme de terre croustillante est l'un des plats les plus populaires du restaurant.

À Puerto de la Cruz, La Cofradia (lacofradia.sacanarias.com) est un restaurant de fruits de mer décontracté et décontracté qui surplombe l’Union des pêcheurs et sur l’océan. Naturellement, ce restaurant populaire regorge de poisson frais, à quelques minutes à pied des attractions et des magasins de Puerto de la Cruz.

Rester à Tenerife

L'Iberostar Gran Hotel Mencey (www.grandhotelmencey.com) à Santa Cruz est un hôtel de luxe et spa rénové en 2011 et classé patrimoine. À quelques pas du vieux quartier de la ville, la propriété met les clients au cœur de l'action. Le bâtiment a cinq étages, une cour centrale, des jardins et une piscine. Le copieux petit-déjeuner buffet est composé de tous les accompagnements, du caviar au champagne en passant par le jambon ibérique et les pains locaux.

Los Roques in Garachico (www.hotelsanroque.com) propose une expérience moderne nichée dans une ville historique. La structure principale de l'hôtel a été construite à la fin du 18ème siècle. Les clients trouveront 20 chambres doubles, huit duplex avec salons, deux suites junior et deux suites. La Torre (la tour) offre une vue sur la ville. Les touches modernes comprennent la télévision par satellite, des bains à remous et de l'art contemporain.

Célébrez à Tenerife

Fidèle à la tradition espagnole, il y a toujours une raison de faire la fête à Tenerife. Tout au long de l'année, les villes et les villages de l'île bouillonnent de célébrations. Le plus connu est le carnaval de Tenerife, qui se déroule sur l'île la semaine précédant le carême en février. Les meilleures fêtes se trouvent à Santa Cruz, connue pour organiser l'une des fêtes de rue les plus grandes et les plus exotiques d'Europe. Le défilé a été comparé à Rio de Janeiro en termes de taille et d'apparat.

Se rendre et se déplacer

Iberia Airlines (www.iberia.com) est le moyen le plus pratique de se rendre à Tenerife depuis les États-Unis. Des vols directs toute l'année à destination de Madrid partent de New York, Chicago et Miami. Entre fin mars et fin octobre, des vols sans escale partent également de Los Angeles. Une fois à Madrid, Iberia propose un vol direct pour Tenerife.