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Le choix d'une agence d'accueil est l'une des décisions les plus importantes qu'un agent basé à domicile puisse prendre. Ce n'est également pas une décision facile. Il existe un large éventail de facteurs à prendre en compte - et de questions à poser - lors de la recherche du bon hôte.

Trish Gastineau de Montgomery, en Alaska, basée à Simply Europe Travel, affiliée à l'agence d'accueil Travel Experts, explique qu'elle reçoit souvent des appels d'autres agents qui cherchent des conseils sur ce qu'il faut rechercher dans une agence d'accueil.

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Gastineau a quelques conseils pour commencer ce processus. "L'une des toutes premières choses que je dis aux professionnels du voyage qui m'appellent est de (changer) votre mentalité", dit-elle. "La plupart des agents, en particulier ceux d'entre nous qui sont dans l'industrie depuis un certain temps, considèrent le processus dans son ensemble comme provenant d'un état d'esprit d'employé plutôt que d'un esprit d'entreprise, ce qui est une grave erreur".

Elle exhorte les agents à se rappeler qu'ils sont au volant du choix de l'agence d'accueil. "Lorsque vous êtes un entrepreneur indépendant, vous êtes en fait un propriétaire d'entreprise qui cherche à embaucher une agence d'accueil", a déclaré Gastineau. "L'agence d'accueil ne vous paie pas, mais vous paierez soit un pourcentage de votre commission, soit des frais mensuels. Cela fait de vous le chef de cette relation".

REGARDEZ AU-DELÀ DE LA COMMISSION SPLITS

Holly Lombardo, spécialisée dans les voyages de luxe chez Classic Travel Advisors, basé à Atlanta et affiliée à Travel Experts, affirme être un entrepreneur indépendant (IC) depuis 21 ans et avoir eu plusieurs agences d'accueil au fil des ans.

"Au début, tout était basé sur le système de réservation utilisé par les compagnies aériennes et sur le partage des commissions", déclare Lombardo. "Maintenant que je suis pleinement implanté sur le marché du luxe et que j'ai un bon carnet de commandes, le partage de la commission reste le même, mais également deux autres facteurs clés".

Lombardo conseille aux agents de voyages d'évaluer la capacité d'un hôte à offrir un support technologique, y compris en répondant à des questions ou à des demandes de conseils. "Cela veut dire que je vais me traiter comme un client et mettre fin à une conversation avec" avez-vous tout ce dont vous avez besoin "? elle dit.

ÉVALUER LES RÉPUTATIONS DES HÔTES

La réputation d'un hôte sur le marché du luxe est également un problème clé. "Il est important que je travaille pour une agence respectée et que l'agence et ses collaborateurs soient tous considérés comme des professionnels du voyage idéaux. Je veux que les fournisseurs avec lesquels je travaille veuillent m'aider", déclare Lombardo. "Si j'étais avec l'agence XYZ qui était pleine de fanfaronnade et d'un ton menaçant et qui avait d'autres associés qui n'étaient pas professionnels, alors peut-être que ces vendeurs se sentiraient obligés professionnellement, mais ils n'iraient pas au-delà s'ils n'avaient jamais travaillé avec moi personnellement avant ".

OBTENIR DU FEEDBACK DE BDM

Les CI devraient vérifier auprès des responsables du développement commercial de leurs principaux fournisseurs afin de connaître la réputation de l'agence hôte, a déclaré Gastineau. "Le BDM a beaucoup d'informations et ils se parlent", dit-elle.

En fait, la relation d’un hôte avec les fournisseurs est un domaine important à prendre en compte par les CI lors du choix d’un hôte. "Je recherchais une organisation fortement présente auprès des fournisseurs importants pour moi", explique RD Gavel de Travel Repertoire à Harvard, dans le Massachusetts, affilié à Travel Experts. "Nous pouvons être guidés dans ce choix à la fois par le type d’entreprise dans laquelle nous sommes déjà engagés ou par la direction que nous souhaitons prendre. Trouver le bon choix signifie que vous serez soutenu par les fournisseurs les plus utiles pour vous aider à: atteindre ces objectifs ". Les relations privilégiées avec les fournisseurs sont d’égale importance, ajoute Gavel. "La possibilité de prendre le téléphone et d'appeler une personne spécifique pour obtenir de l'aide avec des services spéciaux, des problèmes et des questions nous permet d'offrir un niveau de service qui va vraiment au-delà".

Les opportunités offertes par un hôte et son consortium "d'apprendre, de se rencontrer et de cimenter ces relations" étaient le facteur le plus important dans la décision de Gavel de choisir l'hôte. «Les hôtes formidables ont souvent des MDD et du personnel de soutien des fournisseurs dévoués, des abonnements à des programmes exclusifs d’hôtels et de circuits et une variété d’outils qui aident le conseiller à rendre l'expérience de chaque client unique», dit-elle.

ÉVALUER LES PROGRAMMES DE FORMATION

Pour Vernon Hale III, un IC basé à Dallas avec Cruises Inc., la formation et le soutien continu étaient ses principales préoccupations lors de son affiliation à une agence hôte. "En plus de la formation et de l'historique, j'avais besoin d'une assistance continue pour développer mon entreprise", a déclaré Hale. "Cela inclut un site Web personnalisé gratuit avec des fonctions de support, un accès à tous les moteurs de réservation, de la publicité, une affiliation avec des organisations professionnelles comme CLIA et l'acceptation des paiements par carte de crédit".

Et en tant que nouveau venu dans le secteur des agences de voyages, Hale recherchait un hôte proposant des services qui l’aiderait à lancer son entreprise de manière aussi transparente que possible. "Je suis pragmatique par nature, et mes principales questions étaient donc de savoir quelle agence pourrait m'aider à prendre les devants dans des délais raisonnables à un coût abordable", dit-il. "J'ai réalisé que je partais avec zéro expérience, alors je voulais que l'agence ait ce fond pour moi".

Pour les nouveaux agents, la formation est particulièrement essentielle, convient Melody Moser de Journeys Near and Far à Mays Landing, NJ, une agence de Nexion. "La formation était importante pour moi, étant nouveau dans la vente et dans ma propre entreprise. Il était également important que je puisse concevoir et définir mon entreprise comme telle et dans le sens où je le souhaitais", dit-elle. "Je voulais un hôte suffisamment grand pour offrir une variété d'excellents avantages en termes de formation, de marketing et de technologie, mais je souhaitais également pouvoir connaître les employés de l'agence hôte et d'autres agents, et je pensais que des conférences ou des réunions en personne aideraient ".

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