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Dans une série de messages publiés cette semaine sur ses blogs d’information sur les consommateurs et ses blogs d’affaires, la Federal Trade Commission a mis les voyageurs en garde contre la prévalence de sites Web trompeurs de réservation d’hôtels en ligne.

Amy Hebert, spécialiste de l'éducation des consommateurs à la FTC, a écrit mardi que la commission "a entendu des personnes qui avaient fait des recherches en ligne et qui pensaient réserver sur un site Web d'hôtel, pour découvrir qu'elles avaient sans le savoir fait affaire avec quelqu'un d'autre".

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En conséquence, ces malheureux voyageurs ont rencontré des problèmes tels qu'arriver à l'hôtel et ne pas trouver de réservation, se faire facturer des frais non divulgués, ne pouvoir ni annuler ni modifier une réservation, et avoir leur carte de crédit débitée d'un tiers à la place de l'hôtel, entre autres .

Hebert recommande aux voyageurs de prendre leur temps et de regarder attentivement les résultats de leurs recherches avant de commencer le processus de réservation d'hôtel en ligne.

"Si vous savez que vous souhaitez traiter directement avec un hôtel, prenez le temps de rechercher des affiches indiquant que vous pourriez figurer sur un site tiers, comme le logo d'une autre société", écrit Hebert. "C'est également une bonne idée de trouver le numéro de téléphone de l'hôtel vous-même, plutôt que de vous fier à ce qui est indiqué sur le site".

Lesley Fair a écrit un avertissement similaire à l'intention des voyageurs d'affaires, soulignant qu'éviter une arnaque n'était pas toujours aussi facile qu'il y paraît. "Si vous tapez un nom d'hôtel dans un moteur de recherche, il est peu judicieux de supposer que le premier résultat qui apparaît sera toujours le site officiel. Certaines sociétés de réservation tierces paient pour la première place sur la page de résultats ou achètent un espace visible sur la droite".

Il est conseillé aux voyageurs d’affaires comme aux vacanciers de lire attentivement les URL et les détails de la réservation, d’avoir un reçu à portée de la main avant l’enregistrement prévu et de toujours vérifier auprès de l’hôtel à l’avance pour s’assurer que la réservation est bien dans le système de la société.