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PHOTO: La course du Tour des Yoles Rondes est unique en Martinique. (Photo par Brian Major)

Pratiquement toutes les îles des Caraïbes doivent certains aspects de leur style de vie à diverses influences. Mais la confluence de la Martinique des cultures française, africaine et caribéenne est incomparable dans la région.

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Les visiteurs découvriront non seulement les mêmes vins et champagnes français, les mêmes modes et les mêmes parfums que ceux que l'on trouve à Paris, mais aussi une culture des Indes occidentales distincte, aussi authentique que le créole, qui a été largement parlé à travers l'île. Des traditions aussi disparates que la cuisine assaisonnée de Colombo, les festivals de contes, les célébrations du carnaval et une course de bateaux très distinctive coexistent sur cette île fascinante.

Voici cinq éléments qui rendent la Martinique unique:

Paris dans les Caraïbes : Bien que située au centre des Petites Antilles, la Martinique est une région d'outre-mer de la France et le lien est apparent presque partout.

Le français est la langue officielle de la Martinique, l'euro est la monnaie. Bien qu’elle manque de la taille et de la splendeur architecturale de Paris, la capitale historique de Fort de France se compose de plusieurs bâtiments historiques et d’un centre-ville accessible à pied, offrant l’une des rares expériences urbaines authentiques parmi les îles des Caraïbes.

La culture française de Fort-de-France transparaît de nombreuses façons, des habitants perceptibles au petit matin au drapeau tricolore, en passant par le drapeau tricolore qui flotte tous les jours sur le fort historique Saint-Louis de la ville.

Les attractions sont généralement concentrées autour de la Place de la Savane, un grand parc urbain et un espace de rassemblement vert au centre de la ville. Le Savane comporte des palmiers, des statues et des monuments commémoratifs et donne sur la promenade en bord de mer du front de mer. La passerelle relie la ville au terminal de bateaux de croisière de Point Simon, à l'historique Fort Saint-Louis et à une petite plage populaire de la ville. Un bureau d'information touristique est situé au bord du parc.

Les sites incontournables de Fort-de-France incluent la bibliothèque Schoelcher, un bâtiment en fonte orné construit en France en 1889 et expédié pièce par pièce à la Martinique. L'imposant édifice rend hommage à l'écrivain abolitionniste français Victor Schoelcher et comprend des textes historiques et une bibliothèque de travail.

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La construction de la cathédrale Saint-Louis a commencé au milieu du XVIIe siècle. La première église du site actuel a été ouverte en 1657. La structure actuelle date de 1895 et a été conçue par Gustave Eiffel. Elle a été construite avec une structure en fer pour résister aux ouragans. Le bâtiment dispose de magnifiques vitraux relatant l'histoire de la ville.

La construction de l'ancien hôtel de ville néo-classique de la rue de la République est achevée en 1901; Le bâtiment abritait auparavant le gouvernement de la ville et a depuis été transformé en une combinaison de musée et de théâtre rendant hommage à Aimé Césaire, maire de Fort de France, ancien poète et écrivain de renom, fondateur du mouvement de négritude de la littérature française.

Cultures africaine et créole : les Martiniquais sont en grande partie les descendants d’Africains esclaves contraints de travailler dans les plantations de canne à sucre pendant la période coloniale. Victor Schoelcher a persuadé le gouvernement français de mettre fin à l'esclavage en Martinique en 1848.

Les influences africaines et françaises continuent de définir la société, les activités et les attractions de la Martinique. Les voyageurs trouveront de nombreux endroits pour explorer les cultures distinctes de la Martinique.

La Savane des Esclaves, dans la station balnéaire de Trois Ilets, est un musée à ciel ouvert de deux hectares, exploité par le propriétaire Gilbert Larose. Le site populaire reproduit un village autochtone post-esclavagiste avec des maisons traditionnelles construites en bois de palissades avec des sols en terre battue et des toits de feuilles de canne à sucre.

Vous pourrez vous promener parmi les expositions de La Savane ou participer à des démonstrations de techniques de construction traditionnelles et de processus agricoles. Contrairement à certaines attractions des plantations des Caraïbes, les expositions de La Savane comprennent une documentation franche et précise sur l'esclavage en Martinique. Peintures, sculptures, dessins historiques et photographies illustrent l'incroyable cruauté et la violence de l'économie agricole fondée sur l'esclavage.

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Les visiteurs peuvent également goûter aux cultures africaine, créole et française de la Martinique à travers la cuisine exceptionnelle du pays. Les voyageurs trouveront de nombreuses options exceptionnelles allant de l’informel au gastronomique.

Une promenade de jour dans le Grand Marché centenaire de Fort-de-France amènera les visiteurs à Chez Carole, dont le restaurant éponyme est un spectacle féminin de la cuisine créole. La charmante Carole fait la cuisine et le service et propose des plats authentiques à des prix raisonnables avec beaucoup de Lorraine, bière emblématique de la Martinique.

Dans l'arcade en fonte du Grand Marché, les voyageurs trouveront également une gamme de fruits locaux, d'épices créoles et de rhum maison colportés par de sympathiques vendeurs. Une soirée dans la paisible rue Garnier, au calme, dans le bar-restaurant Le Vieux Foyal, accueillant et lumineux, livrera aux voyageurs un délicieux repas créole et des jam-sessions de jazz hebdomadaires.

La Martinique propose également plusieurs options parmi les meilleures, notamment La Table de Marcel, un restaurant-boutique de 24 places dirigé par le chef étoilé Michelin Martin Ravin.

Situé dans le nouvel hôtel haut de gamme, Le Simon, dans le centre-ville de Fort de France, le restaurant propose les combinaisons d'épices, d'herbes aromatiques et d'assaisonnements créoles de Ravin, ainsi que des plats français traditionnels. Un autre Martinéen, Jean-Charles Brédas, propose une fusion classique française et créole au Bredas, à Saint-Joseph, près de Fort de France.

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Yole boat racing : La course de bateaux est une activité traditionnelle dans de nombreuses îles des Caraïbes. Mais le Tour des Yoles Rondes annuel de la Martinique, organisé chaque année à la fin du mois de juillet, a quelque chose de spécial.

Les bateaux Yole sont uniques à la Martinique et sont basés sur des bateaux de pêche mis au point par des artisans locaux il y a de nombreuses années. Les bateaux soigneusement construits volent des voiles rectangulaires aux couleurs vives et utilisent des coques arrondies fabriquées à partir de poiriers locaux.

Les bateaux rapides sont très difficiles à naviguer et chavirent rapidement si le bateau ne continue pas à avancer. Des mains de pont expérimentées manipulent les treuils et les roues et doivent parfois aller littéralement à la mer, en se balançant sur de longues perches à cheval du navire pour maintenir les bateaux à la verticale.

La course de plusieurs jours se déroule dans sept sens autour de l’île. Chaque jour, les résidents célèbrent la fin de la compétition avec des célébrations inspirées du carnaval avec de la musique en direct, de la danse, de la nourriture et du divertissement.

Pendant ce temps, une procession colorée de yachts, de catamarans, de hors-bord, de motomarines et de navires privés suit les coureurs, faisant la fête le long du chemin. Les visiteurs peuvent travailler avec leur hôtel pour organiser une excursion en bateau à la location abordable pour voir la course depuis la mer. Les forfaits comprennent les repas et les excursions sur les plages isolées.

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Propriétés prestigieuses : La Martinique ne possède pas le plus grand inventaire d'hôtels et de centres de villégiature des Caraïbes, mais l'île possède plusieurs propriétés parmi les plus distinctives de la région.

Le Simon Hotel à Fort de France a ouvert ses portes plus tôt dans l'année et est davantage un hôtel d'affaires qu'un complexe hôtelier. Mais la propriété dispose d'équipements de luxe et offre aux visiteurs une base idéale pour explorer la ville cosmopolite. Cet établissement de 94 suites propose un service d'étage et une connexion Wi-Fi gratuite.

French Coco est une propriété de luxe de 17 suites située dans la Tartane, un petit village de pêcheurs situé à la frontière de la réserve naturelle de la péninsule de Caravelle. Toutes les suites sauf une disposent de leur propre piscine privée et la décoration met en valeur les œuvres d'art locales, des meubles fabriqués à partir de matériaux récupérés et une atmosphère intime et apaisante au milieu de jardins abritant 1 000 espèces de plantes.

Le Panoramic est une autre propriété de charme avec cabines supérieures et un emplacement magnifique sur une colline surplombant la ville de Trois Ilets. L'établissement constitue un point de départ idéal pour des excursions sur la plage de sable blanc de la Pointe de Bout, vers les parcours de golf locaux, ainsi que pour des excursions de plongée et d'équitation. Le Bakoua Hotel, situé à proximité de 137 chambres, est une autre excellente option pour les voyageurs qui souhaitent séjourner dans un complexe balnéaire.

L'Hôtel Bambou est idéal pour les familles et propose des cottages colorés et attrayants de style créole inspirés par l'architecture martiniquaise. Cap Est Lagoon et La Suite Villa sont des options de luxe haut de gamme. Le premier est situé sur une péninsule du François sur la côte atlantique; ce dernier donne sur la pittoresque Trois Ilets.