Anonim

Autrefois connue sous le nom d’île d’ananas d’Hawaï, Lanai se trouve à seulement neuf milles au large de Maui.

Pourtant, elle ne ressemble à aucune autre île de l’archipel hawaïen.

L’ananas n’est plus cultivé ici, mais la lanai d’aujourd’hui conserve deux saveurs distinctives: l’une luxueuse et chic, l’autre sauvage, rude et peu développée. L’expérience vécue par les visiteurs dépend fortement du temps consacré à l’exploration de l’île.

Garanti, l’aventure qui vous attend ici est un mélange de surréel et de spectaculaire.

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Lors de notre récent voyage à Maui, nous avons embarqué dans un ferry Expeditions pour effectuer un court voyage à Lanai. Nous avons pris le plus tôt de Lahaina pour maximiser notre temps; Suivant les conseils d'un passager, nous nous sommes assis à tribord.

Depuis notre ferry, nous pouvions voir non seulement Maui au moment de notre départ et Lanai à notre approche, mais nous avions droit à une vue imprenable sur les imposantes falaises de Molokai, au loin, et sur l'île inhabitée de Kahoolawe, l'île hawaïenne déserte par l'armée américaine.

Lanai ne fait que 13 km de large et 18 km de long, mais le meilleur (et le seul moyen de le faire) pour explorer l'île est en véhicule. Nous avions déjà pris des dispositions pour la location et, une fois amarrés, nous nous sommes arrêtés dans notre Jeep 4X4 pour voir en quoi consistait cet endroit. (La société de location nous a fourni une carte avec des instructions claires sur les choses à faire et à ne pas faire, ce qui nous fait plaisir de l'avoir suivie.)

Lanai, avec ses trois régions distinctes, est une étude de contrastes allant de zones abruptes et épaisses aux forêts de pins épaisses, en passant par des plages de sable blanc ensoleillées et des eaux tourmalines scintillantes.

Rustique & Culturel

Le centre géographique et culturel de l'île est la ville de Lanai, connue par la population locale comme "la ville centrale". (C'est vraiment la seule et unique ville de Lanai.)

Avant de partir pour notre journée aventureuse, nous avons pris le petit déjeuner au charmant Blue Ginger Café, le lieu de rencontre officiel des habitants et l’un des rares endroits pour le petit-déjeuner sur l’île. Le pain est cuit au four tous les jours, le menu est un peu éclectique et la nourriture y est savoureuse.

Mais le vrai régal était d'écouter les habitants souriants et heureux se rassembler sur le porche ensoleillé "parler de l'histoire". C'est une expression utilisée par les Hawaïens pour décrire la transmission d'informations verbalement à travers des histoires, tout comme leurs ancêtres qui ne possédaient pas de langue écrite.

Assister à leurs conversations était absolument fascinant. Les sujets abordés allaient des rumeurs locales aux récits de fantômes des bois et aux événements inhabituels de l'historique Hôtel Lanai, en ville, accueillant ses clients depuis 1923.

Lanai City regorge de galeries d'art uniques et de boutiques uniques avec des noms tels que "Dis-N-Dat". Nous devions simplement entrer et vérifier. Oui, le nom convient parfaitement à la boutique avec ses quelques produits locaux et artisanaux.

De même, un arrêt au Four Season's Lodge à Koele est un must même si le complexe est en cours de rénovation. Unique dans les îles hawaïennes, Koele est une retraite pour les amateurs de plein air. Niché dans un écrin de verdure et de pins, le domaine ressemble à un grand pavillon de chasse et comprend des fontaines et des jardins spectaculaires. Vous pourrez vous adonner à l’équitation, au tennis, au tir à l’arc et même à un stand de tir en terre battue.

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Sauvage & Merveilleux

À Lanai, seulement 30 miles de routes sont pavées, laissant le reste à explorer en 4x4. Beaucoup de ces sentiers non pavés traversent North Lanai.

En nous dirigeant vers la côte est, nous avons été surpris par les vastes étendues sauvages et les routes vides, où nous n'avons pas vu un autre véhicule à des kilomètres.

Également connue sous le nom de Shipwreck Beach, Kaiolohia est une étendue de sable en bord de mer de plus de 13 km, située sur la côte nord de Lanai. La société de location de voitures nous a avertis de ne pas conduire sur le sable près de la plage une fois que celle-ci a commencé à se sentir molle. (Beaucoup de conducteurs de voitures de location ont succombé au sable qui coule ici, attendant des heures pour les services de remorquage à partir de l'autre bout de l'île.)

Nous avons écouté les conseils et nous nous sommes bien débrouillés, même s’il fallait marcher quelques centaines de mètres de plus pour aller à la plage.

Shipwreck Beach doit son nom aux nombreux navires détruits le long de son chenal rocheux peu profond. C'est un témoignage audacieux de la réputation de l'île en tant que port peu sûr lors d'une tempête.

La coque rouillée d'un pétrolier fantomatique de la Seconde Guerre mondiale des années 1940 est apparue devant nous, échouée impuissante sur le récif de corail de la baie de Kaiolohia. Alors que nous grimpions sur les rochers pour une meilleure vue, des centaines de crabes noirs semblaient sortir de nulle part, se précipitant sur les rochers tout autour de nous. C'était un peu dérangeant au début, mais fascinant quand même.

Un havre de paix pour les amateurs de plage en raison des merveilleux coquillages Nautilus trouvés ici, ce brin offre également une vue magnifique sur les villes voisines de Molokai et Maui. Nager ici, cependant, n'est pas conseillé, en raison de ses eaux agitées et turbulentes.

Après notre visite à la plage, nous nous sommes arrêtés à Keahiakawelo, également connu comme le légendaire Jardin des Dieux de Lanai.

Sa mystérieuse topographie lunaire ne ressemblait à rien que nous ayons jamais vue auparavant, avec ses énormes rochers, ses tours de roche, ses flèches et ses formations formées par des siècles d’érosion. Il n’est pas difficile d’imaginer être un millier de lieux différents à part Hawaï, car le paysage ici est surréaliste.

Selon les traditions hawaïennes, les caractéristiques balayées par le vent du jardin sont le résultat d'un conflit entre deux prêtres (kahunas), l'un vivant à Lanai, l'autre à Molokai, à proximité. Ils se sont mis au défi de voir qui pourrait garder un feu allumé le plus longtemps possible. Le kahuna de Lanai a gagné mais a utilisé chaque morceau de végétation, ce qui a créé un terrain dénudé et lunaire que nous voyons aujourd'hui.

Les quatre roues motrices sont absolument nécessaires pour accéder à Keahiakawelo car la route est non pavée et cahoteuse avec de profondes ornières. Une fois là-bas, les visiteurs sont récompensés par une vue imprenable sur Molokai; Même Oahu est visible par temps très clair.

Juste une demi-heure après Keahiakawelo et vaut le détour, la magnifique plage isolée de Polihua. Les habitants nous ont dit que les seules empreintes de pas sur le sable que nous verrions probablement seraient les nôtres, et ils avaient raison.

Deux grandes tortues vertes de Honu, à Hawaii, se prélassaient sur la plage et ignoraient en grande partie notre intrusion temporaire alors que nous passions devant nous.

En hiver, la plage de Polihua est parfaite pour observer les baleines à bosse. Le courant ici est dangereux pour la baignade, mais marcher sur la plage et admirer la beauté immense de cette région inhabitée est inoubliable.

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Sud ensoleillé

Après nos folles aventures dans le nord sauvage et inhabité de l'île, nous étions plus que prêts à faire de la plongée avec tuba et à vous détendre à la fin plus paisible et plus civilisée de l'île.

Pour ramasser des sandwichs et des collations à emporter, nous nous sommes dirigés vers la superbe baie de Hulopo'e, qui offre certains des meilleurs sites de plongée en apnée de tout Hawaii.

Face au luxueux Four Seasons Resort Lanai, la baie protégée idyllique se présente comme une carte postale avec son sable immaculé d'un blanc immaculé et ses superbes eaux bleu céruléen. Ouvert au public, le Hulopo'e Beach Park propose des tables de pique-nique, des barbecues, des toilettes et des douches.

Les grandes mares de roches volcaniques du côté est de la baie regorgeaient de crabes ermites, d'étoiles de mer, d'oursins et d'une myriade de petits poissons colorés. Les dauphins Spinner nous ont donné un spectacle gratuit avec leurs acrobaties incroyables.

Une randonnée de 20 minutes le long des falaises, juste en dehors des bassins des marées, nous a conduits au Puu Pehe, connu des locaux comme le rocher Sweetheart, et l’un des sites les plus emblématiques de Lanai.

La légende raconte qu'un guerrier au cœur brisé a succombé du sommet de 80 pieds émergeant de la mer. Le guerrier avait capturé une belle princesse de l'île de Maui. Pour que personne d'autre ne puisse l'avoir, il la cacha dans une grotte marine. Au cours d'une tempête féroce, la grotte a inondé et la princesse s'est noyée. Frappé de chagrin, le guerrier se suicida.

En regardant cet incroyable rocher, il était facile de croire que la légende est vraie.