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Tout aussi ancrée dans l'histoire ancienne qu'elle est animée par les arts et la culture, Édimbourg jette un pont entre les siècles et offre aux visiteurs une occasion unique de célébrer le passé tout en se plongeant dans l'ici et maintenant.

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La pièce maîtresse de cette magnifique ville ancienne est, bien sûr, le château d’Édimbourg, une structure de conte de fées avec un trésor d’histoires fascinantes, construite sur le bord d’un volcan de longue dormance. Sortant de la grande esplanade du château, le Royal Mile se faufile entre des églises solennelles centenaires et des boutiques accueillantes pour les touristes proposant des cornemuses personnalisées, des kilts sur mesure et des bouteilles de single malt raffiné. Elle finit par se déchaîner à Mile End, laissant la place à une ville qui s’est positionnée comme un point névralgique de la culture et un point de départ idéal pour la découverte de la prochaine grande aventure.

Edimbourg offre une dichotomie unique d'ancien et de nouveau, une révérence pour les riches traditions qui définissent le patrimoine de l'Ecosse et une soif de créer de nouvelles idées qui définissent la culture de l'Ecosse. Cette introduction discrète de l'ingéniosité fait partie du caractère d'Edimbourg depuis que John Knox a présenté pour la première fois les élections aux églises calvinistes du pays, réintroduisant involontairement la civilisation occidentale dans le concept de démocratie. L'art de l'innovation se poursuit aujourd'hui avec la scène musicale animée d'Édimbourg et le festival annuel Fringe.

Même en termes de géographie physique, la ville est une juxtaposition. Une riche atmosphère métropolitaine imprègne ses rues, même si les façades de ses bâtiments regardent avec une solennité victorienne. Mais quittez la ville pour quelques instants ou perchez-vous tout simplement devant les murs du château pour admirer les collines et les vallons qui s'étalent dans de petites villes et villages écossais pratiquement inchangés depuis l'époque de Robert the Bruce.

En bref, vous trouverez ce que vous venez à Edimbourg.

"L'année de la nourriture et des boissons": VisitScotland a déclaré 2015 l'année de la nourriture et des boissons, et vous auriez bien du mal à trouver un meilleur lieu de célébration qu'Edimbourg. Là encore, vous trouverez une ville qui embrasse ses racines en mettant l’accent sur les offres uniques des fermes écossaises, associée à un esprit culinaire aventureux.

L'expression gastronomique "de la ferme à la table" est devenue dangereusement proche du cliché, mais ici, à Edimbourg, ce "buzz" à la mode n'est en réalité que le monde moderne qui saisit ce que l'Ecosse fait depuis toujours.

Commandez un plat au Scottish Café and Restaurant, sur Princes Street, où règnent régime lent et durabilité, et vous entendrez non seulement dire d'où provenait chaque choix de viandes, de fromages et de légumes, mais vous apprécieriez probablement aussi un sens de l'humour. anecdote sur l'agriculteur qui l'a fournie. Les chances sont bonnes que vous obteniez même des indications pour vous rendre à la ferme, et le trajet ne sera pas supérieur à 20 milles.

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Et si vous souhaitez vous aventurer au-delà des frontières de la cuisine écossaise traditionnelle, le goût de la culture d'Édimbourg sous toutes ses formes constitue une table riche en options. Cinq restaurants étoilés par le guide Michelin habitent la ville. Ils s'étendent du centre-ville à Leith, ville portuaire d'Édimbourg, sur un sentier surnommé le "Michelin Mile". Castle Terrace et Number One sont relativement proches de The Mile, avec 21212 à la Royal Terrace et The Kitchin et Martin Wishart à Leith.

Apprenez à connaître la ville: Édimbourg n’est pas une ville difficile à connaître, grâce aux foules de voyagistes qui émaillent la ville et proposent des visites dans des cimetières hantés, des pubs bruyants, des lieux rendus célèbres par les films Harry Potter et plus. Ces opérateurs au sol ne pourraient pas exister dans une ville qui n'offrait pas autant.

La longue histoire d'Édimbourg a ses chapitres les plus sombres et une soirée passée parmi ses fantômes ne déçoit jamais. Le sanctuaire tranquille de l'abbaye de Greyfriars se transforme au clair de lune en une scène effrayante de terreur, et tout guide touristique possédant le récit écossais partagera ses nombreux lieux de culte, créant ainsi un rare et légitime refroidissement.

De même, la culture des pubs en Écosse peut rendre la soirée beaucoup plus festive, avec une incursion dans The Mile offrant une gamme vertigineuse de bières et de whiskies locaux dans une série de pubs qui existe depuis des siècles. (Conseil: dirigez-vous vers Heads & Tales juste après le terminus occidental de Princes Street. C’est caché, mais l’atmosphère de talkeasy est captivante).

Ensuite, il y a bien sûr l'histoire. Le château d’Édimbourg vaut vraiment le détour, d’une valeur de 16, 50 £, avec des visites guidées. Ici, vous apprécierez la montre silencieuse que cette magnifique structure a gardée au fil de l'histoire alors que vous vous promenez dans des couloirs bien fréquentés avant que les livres d'histoire ne soient écrits pour la première fois.

Le Royal Yacht Britannia vaut également le détour. Amarré en permanence à Leith depuis sa mise hors service, le yacht offre un aperçu de la vie de la famille royale. Ici, vous pouvez voir où la reine dormait, divertir les dignitaires et profiter de la vie en mer dans les bateaux de plaisance de sa famille.

Sortir de la ville: juste au nord de la ville, au point de passage entre Firth of Forth et Loch Lomond, la frontière se forme entre les basses terres d’Écosse et ses Highlands. Cette campagne à couper le souffle se dévoile en un court voyage hors de la ville, les collines des basses terres s'élevant progressivement dans les flancs vertigineux et escarpés des Highlands.

Il ne devrait pas être nécessaire de vanter les vertus de la campagne écossaise, un lieu à la fois sauvage et indompté, tout en procurant à l'âme une tranquillité. Même aujourd’hui, vous pouvez toujours trouver un endroit tranquille le long d’un ruisseau, regarder les vrilles de brouillard se tendre entre les flancs des collines et savoir que la vue est restée pratiquement inchangée depuis l’époque où les Highlands Scots erraient en kilts, faisant la guerre à l’invasion anglaise.

Heureusement, il y a beaucoup moins de batailles dans des endroits comme Stirling et Falkirk ces jours-ci. Les rôles que ces villes ont joué dans l'histoire de l'Écosse ont créé de nombreuses possibilités pour le voyageur à la pensée historique de retracer les pas de William Wallace et de Robert the Bruce alors qu'ils incitaient leurs compatriotes à la liberté.

Si l'histoire de l'Écosse plaît au touriste historique, sa géographie convient parfaitement au touriste amateur de plein air. Les rives du Loch Lomond regorgent de sentiers de randonnée pour tous les niveaux de condition physique, et les Highlands représentent le défi idéal pour le vélo de montagne.

Mais ici, nous avons laissé de côté le passe-temps le plus emblématique des loisirs écossais: le golf. Le lieu de naissance du jeu de gentleman offre certains des meilleurs endroits au monde pour le jouer, et plusieurs parcours magnifiques appellent Edimbourg et ses environs. Vous trouverez ici l'historique, comme la Bruntsfield Links Golfing Society, le quatrième plus ancien parcours du monde, ainsi que les célèbres, tels que Muirfield et Gleneagles.

Où loger: Comme Edimbourg attire des visiteurs de toutes les tendances, des routards des collèges aux amateurs de golf de luxe, vous trouverez une chambre qui conviendra à tous les budgets. Pour les personnes de la génération Y cherchant à vivre l'expérience d'une véritable auberge de jeunesse, il existe une pléthore de ces hébergements dans toute la ville, mais ceux situés à proximité du Royal Mile ont tendance à être un peu plus agréables et plus proches de l'action.

À un niveau plus moyen, des marques telles que DoubleTree et Radisson Blu ont adopté le caractère unique d’Édimbourg en créant des propriétés fascinantes, allant du look ultra-minimaliste de DoubleTree à la façade en forme de château de Blu.

Du côté du luxe, Edimbourg brille. Des hôtels comme The Scotsman et Caledonian ont montré au monde comment convertir une propriété. Le Scotsman, qui avait été à un moment un bâtiment de journal, possède désormais l'un des hôtels les plus célèbres de la ville. De même, dans le Calédonien, Waldorf-Astoria s’est emparé d’une ancienne gare et a construit une magnifique propriété de luxe. Ils ont même gardé la plate-forme du train et l'ont convertie en un salon élégant.