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Les îles hawaïennes ont marqué le mois mondial des océans en juin avec des programmes et des événements mettant en valeur la richesse de la vie marine qui en fait une destination aussi remarquable qu'attrayante.

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Les îles Hawaii sont bien connues pour leurs espèces et environnements marins uniques, y compris pour son incroyable écosystème de récifs coralliens protégé dans la réserve fédérale des écosystèmes de récifs coralliens du nord-ouest de l'île Hawaii.

Certaines des grandes attractions des îles hawaïennes rendent hommage à cet écosystème de récifs coralliens et aux nombreuses espèces marines endémiques qui accueillent les visiteurs chaque année.

Voici un aperçu des récifs coralliens et des environnements marins qui rendent les îles hawaïennes si spéciales, ainsi qu'un aperçu des produits respectueux de l'environnement que les agents de voyage peuvent ajouter aux itinéraires de leurs clients.

"FORÊT DE LA MER"

Les îles hawaïennes abritent certains des récifs coralliens les plus uniques au monde. Ils disposent de 410 000 acres de récifs vivants dans les seules îles principales, couvrant une superficie supérieure à celle de la masse continentale d'Oahu.

Cet écosystème récifal - également appelé «la forêt pluviale de la mer» - se nourrit, abrite et abrite des habitats pour les poissons, protège le littoral de l’érosion due aux vagues et au sable et contribue à la création des célèbres plages de sable blanc d’Hawaï.

L'écosystème récifal des îles Hawaii est peuplé par plus de 7 000 espèces de plantes et d'animaux marins. Mais il n’ya pas que le nombre de récifs que les îles Hawaii soutiennent.

Sur les quelque 7 000 espèces de la vie marine connues dans la région, plus de 25% sont endémiques des îles et les scientifiques découvrent régulièrement de nouvelles espèces.

En 2000, un décret présidentiel a créé la réserve de l’écosystème de récifs coralliens du nord-ouest de l’île Hawaii, une zone protégée englobant 84 millions d’acres de mers, qui est la plus grande zone de conservation jamais établie au pays.

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En fait, le plus grand pourcentage des récifs coralliens aux États-Unis se trouve dans les îles hawaïennes du nord-ouest (les 10 îlots et atolls pour la plupart inhabités, s’étendant sur 1 200 milles au nord-ouest des principales îles hawaïennes).

Les îles hawaïennes ont également travaillé à la préservation des récifs. Par exemple, la baie de Hanauma a été désignée en 1967 comme le premier district de conservation de la vie marine d’Hawaï. On estime que les poissons protégés dans la baie d'Hanauma dépassent de trois à quatre fois la plupart des sites de récifs d'Oahu.

En outre, plus de 500 espèces d'algues ont été trouvées dans les eaux côtières hawaïennes. Les algues, bien sûr, sont extrêmement importantes. Ils sont non seulement des sources vitales de nourriture pour la vie marine des océans, mais ils sont également très importants pour la vie humaine, car ils produisent une énorme quantité d'oxygène (plus que toutes les plantes terrestres combinées du monde) et créent les composés que l'on trouve dans la gélatine., de la confiture et de nombreux autres produits alimentaires. Les algues corallines sont également responsables de la création d'une grande partie du sable trouvé sur les plages d'Hawaï.

Partout dans le monde, les récifs coralliens représentent des milliards de dollars en services économiques et environnementaux tels que la nourriture, la protection des côtes et le tourisme. En fait, selon la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), les récifs fournissent à eux seuls jusqu'à 15 tonnes de fruits de mer par kilomètre carré chaque année.

Mais les écosystèmes de récifs coralliens sont également fragiles.

Selon la NOAA, plus de 60% des récifs de la planète sont actuellement menacés et confrontés à des dangers tels que le changement climatique, la pêche non durable et la pollution d'origine terrestre.

COMPAGNIES D'HÔTELS CHIP IN

Le 8 juin dernier, à l'occasion de la Journée mondiale des océans, Outrigger Resorts, basé à Honolulu, a annoncé le lancement d'une initiative de conservation mondiale appelée OZONE (ou Outrigger's Zone), conçue pour favoriser la santé et la force des coraux entourant les destinations balnéaires où la société exploite ses centres de villégiature.

Cela s'est produit deux jours après que Outrigger et la NOAA (Administration nationale des océans et de l'atmosphère) aient signé un protocole d'accord stipulant leur engagement à œuvrer de concert pour répondre aux besoins du public en matière de conservation et d'éducation.

OZONE a été inspiré par Geoffrey Shaw, ancien propriétaire de Castaway Island (Fidji) et président de la Mamanuca Environment Society.

La mission d’OZONE est de sensibiliser le public aux systèmes de récifs coralliens, tout en améliorant l’expérience des clients des propriétés de plage d’Outrigger Resorts grâce à l’éducation et à une interaction authentique. Vous pourrez en savoir plus sur la plateforme via des vidéos dans la chambre et des entretiens sur place, ainsi que sur la plantation de corail dans les établissements Outrigger participants.

"OZONE est un plan d'action qui indique clairement à Outrigger la voie à suivre pour contribuer à la sauvegarde et à la protection des récifs coralliens et au bien-être des eaux du monde entier", a déclaré Bitsy Kelley, vice-président des communications d'entreprise pour Outrigger Enterprises Group., via un communiqué de presse. "En tant que surfeur, nageur et plongeur depuis toujours, la santé des océans me tient à cœur et je suis extrêmement fier qu'Outrigger Resorts ait promis des ressources importantes et s'aligne avec les principaux partenaires de la conservation pour cette cause importante".

Elle a ajouté: "Avec plus de 500 millions de personnes dans le monde tributaires des récifs coralliens, il est de notre responsabilité de veiller à leur avenir. Cependant, ce sont nous qui menaçons le plus sa survie. Et comme le corail se développe à un rythme aussi lent, il est temps de changer les choses ".

Les partenariats internationaux stratégiques pour OZONE incluent la NOAA, la Société polynésienne de navigation (PVS) et le système d'observation de l'océan des îles du Pacifique (PacIOOS), ainsi que des organisations locales hébergeant des propriétés en bord de mer, notamment l'aquarium de Waikiki à Hawaii, le Monde sous-marin de Guam et la Mamanuca Environment Society. aux Fidji, Reef Conservation à Maurice et plus encore. Les entreprises partenaires comprennent Maui Divers Jewelry, Tori Richards et Best Dives Maldives.

Le partenariat entre Outrigger et la NOAA est le seul partenariat entre une agence fédérale et une chaîne hôtelière internationale, selon la société de villégiature.

Outrigger a déclaré qu’il envisageait de renforcer son engagement en faveur de l’environnement par le biais de la durabilité actuelle et future, tandis que les initiatives de conservation continueraient de démontrer son attachement à l’environnement par le biais d’initiatives de durabilité et de conservation existantes et futures.

Pour plus d'informations sur le programme OZONE d'Outrigger, visitez le site www.outriggerzone.com.

COMMENT LES AGENTS DE VOYAGES PEUVENT AIDER

Les agents de voyages peuvent informer leurs clients de quelques sites et expériences sur les îles d’Oahu et de Maui qui peuvent renseigner les visiteurs sur l’environnement océanique à travers les îles hawaïennes.

L'aquarium de Waikiki est une attraction majeure à Oahu qui ne suscite tout simplement pas suffisamment d'attention et doit être ajouté à chaque itinéraire.

L'aquarium, créé en 1904, est le deuxième plus ancien aquarium public des États-Unis. Il abrite une grande variété de vie marine, notamment des invertébrés, des poissons, des reptiles, des mammifères marins, des plantes et des algues. Cela inclut les crustacés, les mollusques, les gelées, les poissons papillons, les poissons grenouilles, les anguilles, les poissons perroquets, les requins, les raies, les tortues, les serpents de mer et les phoques moines hawaïens.

L'aquarium accueille également une variété d'expositions et d'événements tout au long de l'année. Il y a des expositions sur un large éventail de sujets, des requins et des tortues aux hippocampes en passant par les récifs coralliens. Les manifestations annuelles vont des hommages au mois mondial des océans et au Jour de la Terre, en passant par un spectacle international de koi et des divertissements pour les familles, tels que Animal Super-Powers, qui célèbre différents animaux marins en tant que super-héros.

Les activités incluent "Après-midi à l'aquarium", "Keiki Time", "À la rencontre des phoques moine", "Visite des coulisses", "Aquarium après la tombée de la nuit", "Exploration du récif la nuit", "L'été au bord de la mer", etc.

En plus de son partenariat avec Outrigger Resorts, l'aquarium de Waikiki collabore également avec diverses autres organisations respectueuses de l'océan, tout en mettant en place des programmes de protection des récifs coralliens, de réduction des eaux de ruissellement, de sauvetage et de remise en liberté d'animaux marins.

Pour les clients qui souhaitent explorer Maui, le Maui Ocean Center est une autre attraction importante pour l’océan, abritant le plus grand aquarium de récifs tropicaux du pays, ainsi que des centaines d’animaux marins et plus de 60 expositions.

La vie marine comprend les poissons de récifs tropicaux, les poulpes, les murènes, les tortues vertes, les requins, les raies, les gelées de mer et plus encore.

Le centre ne présente pas de baleines ni de dauphins conformément à l'ordonnance du comté de Maui, mais éduque plutôt les visiteurs par le biais d'expositions interprétatives au Centre de découverte des mammifères marins.

Le centre n'effectue pas non plus de spectacle animalier, mais encore une fois, c'est une bonne chose. Maui Ocean Center présente les animaux dans des environnements réalistes et naturels et les animaux sont nourris selon leurs besoins.

En revanche, des naturalistes formés à la mer font des présentations sur les animaux. Des visites en coulisses, des rencontres avec des tortues et des présentations par des conférenciers spéciaux sont également proposées.

En moyenne, le Maui Ocean Center dure environ deux heures, ce qui vous donne une bonne idée de l'étendue de ses expositions et de ses activités.

Pour plus d'informations sur l'aquarium de Waikiki, visitez le site www. waikikiaquarium.org. Pour plus d'informations sur Maui Ocean Center, visitez le site www. mauioceancenter.com.