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Le bureau de l'inspecteur général du département des Transports des États-Unis (DOT IG) a annoncé qu'il procédait à un audit de la surveillance exercée par la Federal Aviation Administration (FAA) sur les problèmes de maintenance chez Allegiant Air et American Airlines.

L'annonce intervient un mois après que le membre du classement du Comité sénatorial du commerce, Bill Nelson (D-FL) ait demandé une enquête à la suite d'un rapport troublant de 60 minutes détaillant le bilan de sécurité à damier d'Allegiant.

Le segment accablant a indiqué que les vols Allegiant avaient été impliqués dans plus de 100 incidents mécaniques graves entre janvier 2016 et octobre 2017, notamment des évacuations provoquées par de la fumée dans la cabine.

Cependant, la compagnie aérienne a répondu en qualifiant le rapport de "trompeur".

"L’histoire est dépassée, ne ressemble en rien à l’Allegiant que je connaisse et montre une incompréhension réelle et troublante de la surveillance rigoureuse exercée par la FAA sur Allegiant et toutes les compagnies aériennes américaines, ce qui est véritablement la norme absolue en matière de sécurité des transports", a déclaré le vice-président d’Allegiant à opérations Eric Gust a déclaré dans la déclaration.

Le DOT IG avancera néanmoins.

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"Nos objectifs sont maintenant d'évaluer les processus d'enquête de la FAA sur des allégations de pratiques d'entretien inappropriées chez deux transporteurs, Allegiant Airlines et American Airlines", a écrit le DOT IG dans un mémorandum annonçant l'extension de l'audit. "Plus précisément, nous allons (1) examiner les examens indépendants de la FAA, les plaintes adressées à la ligne directe de la FAA et d’autres sources afin de déterminer si les inspecteurs chargés de la surveillance de routine d’Allegiant et d’American Airlines ont constaté des anomalies similaires et (2) de déterminer si la FAA s’assure que Allegiant et American Airlines mettre en œuvre des actions correctives efficaces pour remédier aux causes profondes des problèmes de maintenance ".

"Le public voyageur mérite de connaître toute l'histoire de la FAA en matière de surveillance de la maintenance des compagnies aériennes", a déclaré Nelson dans un communiqué, réagissant à l'annonce de l'audit. "Je m'attends à ce que l'inspecteur général ne laisse aucune pierre non retournée".

Cela fait presque un an que DOT IG a annoncé un examen de la surveillance par la FAA de la maintenance des transporteurs aériens dans l’industrie du transport aérien. Cependant, il va maintenant ajuster la portée de son examen pour ne se concentrer que sur Allegiant et American.

"Au cours de notre audit initial, nous avons rendu visite à deux transporteurs et avons constaté que la FAA avait déplacé sa stratégie de surveillance en privilégiant les mesures d'application de la loi à la collaboration avec les transporteurs pour s'attaquer aux causes profondes du non-respect des règles de sécurité", a déclaré le bureau dans son mémo de mercredi. "Nous avons également constaté que les relations et les pratiques de partage d'informations entre les transporteurs aériens et leurs bureaux de surveillance de la FAA varient considérablement. En outre, les programmes de maintenance des transporteurs aériens sont affectés par les différences de composition de la flotte et d'autres considérations opérationnelles".

Outre ses travaux d'audit initiaux, le DOT IG a déclaré que les demandes supplémentaires du Congrès l'avaient amené à modifier son approche et à se concentrer sur la supervision par la FAA des problèmes de maintenance chez Allegiant et en Amérique, en particulier.