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Photo de Will McGough

Quand je pars sur le sentier, le jour est gris et le sol est humide. Les fonds des nuages ​​sont suspendus aux sommets des montagnes et, même s'il ne pleut pas tout à fait, il y a une brume dans l'air et une claque froide dans le vent. Il n'y a pas de feuilles sur les arbres. Leurs troncs sont exposés et semblent gris brunâtre. L'herbe est une bonne nuance de vert, mais semble atténuée dans l'éclairage couvert.

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Quand j'atteins le sommet du premier pied, je peux voir le lac Windermere. Sa surface est blanche à la lumière. De l'autre côté du lac, je peux voir les parois de pierre brunes divisant la colline en parcelles. À l'intérieur des parcelles se trouvent des troupeaux de moutons blancs. Ils sont très faciles à choisir. Ainsi sont les fermes blanches.

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Alfred Wainwright, un auteur estimé qui a écrit le premier guide du sentier côte à côte du Royaume-Uni, a déclaré qu'il n'y avait "aucun autre endroit dans ce monde merveilleux", tout à fait comme le Lake District, "aucun autre si charmant, aucun autre si charmant, aucun autre qui appelle avec tant d'insistance à travers un gouffre de distance ".

Il a également déclaré: "Il n’existe pas de mauvais temps, seulement des vêtements inappropriés".

Je suis emmitouflé dans une veste imperméable et un pantalon à séchage rapide pour une journée de plus dans la région des lacs du Royaume-Uni, le plus grand parc national d'Angleterre. Le nom ne ment pas. Le parc de 900 miles carrés a des dizaines de lacs et de lacs, ou "piscines de montagne". Le lac Windermere est le plus grand, à la fois dans le parc et le pays, très maigre mais plus de 11 miles de long. Les contreforts se dressent au-dessus de celui-ci et entourent plusieurs petits villages.

J'ai quitté Ambleside à pied plus tôt ce matin et je me dirige vers le sud-est en longeant le lac, en passant par Wansfell Hill jusqu'à Troutbeck. Le plan est de partir en randonnée à Troutbeck pour le déjeuner dans un pub, puis de retourner à Ambleside dans l'après-midi. Le sentier est bordé de la teinte rousse de Bracken, une autre couleur atténuée mais très perceptible dans ce paysage humide et rocheux. Malgré tout, le charme est indéniable, quelle que soit la météo. Tout au long du lac, je peux voir les villages en pierre et, au-dessus, les fermes à flanc de colline.

C'est calme et toujours ici en cette saison morte. En été, les foules se pressent dans la région des lacs, lorsque le soleil est plus présent et que la pensée de l'eau ne vous fait pas frissonner.

Ce n'est pas seulement le lac ou la marche qui les apporte. William Wordsworth a beaucoup écrit ici, et Ambleside et Ravenglass abritent des ruines romaines. Mais aujourd'hui, le sentier est à peu près vide et il me reste à errer avec les moutons. Je les croise souvent. Chacun a un point peint à la bombe sur leur manteau blanc, bleu ou rouge, parfois les deux. Cela a à voir avec qui les possède et quel bébé appartient à quelle "maman". Ils me semblent très détendus et certainement bien nourris. Il n'y a pas beaucoup de raisons pour les tondeuses à gazon ici, disons cela.

La ville phare du lac Windermere porte le même nom. Les bâtiments sont tous en pierre et remplis de petites auberges confortables. Le Cedar Manor Inn est un bon exemple: une maison historique transformée en chambre d'hôtes. Il y a beaucoup de bons restaurants à choisir, mais un jour comme aujourd'hui, je suis à la recherche du réconfort classique de l'Angleterre: le poisson-frites.

D'un point de vue, je peux voir Troutbeck et je commence la descente de la colline. Il y a quelque chose dans le fait de voir une ville puis de s'y rendre qui donne l'impression de remonter dans le temps. Cela me donne l'impression que je suis propriétaire de l'endroit, comme si j'avais conquis quelque chose.

Le pub Mortal Man m'accueille au bas de la montagne avec un feu de bois. Il fait chaud à l'intérieur, un soupçon de fumée dans l'air. Les sols sont en pierre, une caractéristique obligatoire pour tout pub sérieux, convient aux bottes sales et aux chiens boueux. Les tables sont toutes en bois. Je prends un siège et commande une pinte de bière locale du Keswick pour accompagner le poisson-frites. Il est servi avec des pois cassés - appelés localement pois -, alors je plonge les frites dans les pois et les lave avec de la bière. Un homme dans le pub me dit que Beatrix Potter vivait ici à Troutbeck. Je décide de prendre une autre bière. Après tout, comme vous le diront les habitants, ce qui fait un bon pub, c’est sa capacité à unir des étrangers.

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De retour à Ambleside, je suis insensible au froid humide du vent. Je vais vous dire que rien ne vous fait penser à un déjeuner à deux bières. Et, comme si je l'avais voulu, les nuages ​​s'étaient éclaircis au bout de la vallée et le soleil pouvait maintenant passer au travers. Il répandait sa lumière sur les sommets les plus éloignés. Cela ressemblait à un pot d'or au bout du ciel gris. Je m'arrête au sommet de la colline, regardant au-delà des murs de pierre, des moutons, des fermes, de l'herbe verte éteinte et du lac en direction des pics ensoleillés.