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Le CDC a constaté qu'un adulte américain sur quatre souffrait d'un handicap physique et / ou mental. C'est 61 millions d'Américains.

Les chances de travailler avec des clients handicapés sont élevées et la question est de savoir si vous êtes prêt à gérer leurs besoins en matière de voyage.

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Sauf si vous avez vous-même grandi avec un handicap ou si un membre de votre famille proche est handicapé, il peut sembler difficile de comprendre tous les défis auxquels sont confrontés les voyageurs handicapés et ce dont ils ont besoin en tant qu'agent de voyage pour passer leurs vacances. agréable.

Nous avons discuté avec Craig Kennedy, consultant en matière de handicap et formateur à l'Open Doors Organisation, qui a mené des études sur les voyageurs handicapés (la dernière en 2015).

Il a plus de 20 ans d'expérience dans les secteurs du tourisme et des voyages pour handicapés et, en tant que cofondateur d'Access Anything, nous n'aurions pas trouvé quelqu'un de mieux pour discuter de la façon dont les agents de voyages peuvent aider davantage les voyageurs handicapés.

TravelPulse: Quels sont les principaux obstacles auxquels les voyageurs ayant une déficience (physique et / ou mentale) peuvent être confrontés?

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Kennedy: Les principaux obstacles rencontrés par les voyageurs handicapés sont généralement liés à l'accès physique, au manque d'informations précises sur l'accessibilité et aux problèmes de transport aérien. Bien que la loi sur les Américains handicapés (ADA) ait presque 30 ans, les voyageurs handicapés se heurtent souvent à des obstacles physiques dans les transports, l'hébergement et les attractions touristiques.

Par exemple, les navettes d'hôtels depuis les aéroports sont rarement accessibles et, dans de nombreux endroits, il est très difficile de trouver un service capable de transporter un fauteuil roulant électrique. Si vous vous en tenez aux grandes chaînes hôtelières, l'hébergement est généralement une bonne expérience, mais trouver une douche aménagée bien conçue, même dans les grandes chaînes hôtelières, peut s'avérer un défi.

Et, alors que le transport aérien reste le mode de déplacement préféré du grand public, les personnes handicapées préfèrent souvent prendre leur propre véhicule, car beaucoup ont déjà vécu une mauvaise expérience lors de leurs déplacements en avion. La plupart de ces problèmes concernent des équipements de mobilité cassés ou endommagés.

TravelPulse: Comment les offices de tourisme, les agences de voyage, les compagnies aériennes et les hôtels s'efforcent-ils d'inclure les voyageurs ayant des capacités différentes?

Kennedy: Voyager avec un handicap s'est nettement amélioré au cours de la dernière décennie. De plus en plus de chaînes hôtelières se concentrent sur les besoins de leurs clients handicapés avec des équipements tels que des ascenseurs de piscine, des lits ouverts et des chambres mieux conçues dotées de placards bas et de douches accessibles en fauteuil roulant.

Les compagnies aériennes sont de plus en plus en mesure de mieux accueillir les voyageurs handicapés. La plupart des grandes compagnies aériennes ont maintenant un conseil consultatif sur le handicap composé de personnes atteintes de différents types de handicap travaillant directement avec le transporteur aérien pour améliorer les politiques et les procédures.

En outre, Open Doors Organisation (ODO) organise des formations sur le handicap et consulte des transporteurs nationaux et étrangers depuis près de 20 ans pour veiller à ce que les biens et les services soient accessibles.

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La prochaine étape importante consiste à obtenir une plus grande participation des offices de tourisme des États afin de commencer à faire de la publicité sur le marché des personnes handicapées, qui représente près du cinquième de notre population et constitue le plus grand marché touristique inexploité du monde.

Nous travaillons avec I LOVE NY, division du tourisme de l’État de New York, à une initiative de tourisme accessible, et ODO espère que cela incitera d’autres États à faire de même.

TravelPulse: Avez-vous des conseils à donner aux agents de voyages sur la meilleure façon de discuter des capacités d’un voyageur et de la manière dont elles pourraient être liées à leur voyage?

Kennedy: Le meilleur conseil que je puisse donner aux agents de voyages est de veiller à ce qu'ils obtiennent le plus d'informations possible de la part des clients potentiels sur leurs besoins spécifiques.

Si les clients hésitent à partager certaines informations, assurez-vous-en que plus ils ont d'informations, mieux ils pourront les aider. Juste ne supposez jamais que vous savez ce qui est le mieux pour eux. Posez toujours beaucoup de questions car la personne handicapée est l'expert de ce dont elle a besoin!

TravelPulse: Quels conseils les agents de voyages pourraient-ils prendre en compte lors de la réservation d'un voyage pour voyageur handicapé?

Kennedy: La meilleure chose à faire est d'appeler à l'avance et de poser des questions spécifiques relatives à l'accès. Les principaux points à surveiller sont: 1. Un parking accessible et un chemin d'accès pour accéder à l'entrée principale et la traverser. 2. Disponibilité des toilettes accessibles. 3. Accès général aux biens et services.

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Et si la personne à qui vous parlez au téléphone n’est "pas sûre" de l’accès, je lui demande toujours de mesurer la largeur des portes et d’autres éléments de base. Et deuxièmement, ils doivent examiner ce que chaque attraction offre sous forme de rabais. De nombreux endroits offrent des rabais! Examinez également ce que l'État ou les gouvernements locaux offrent en matière d'accès gratuit aux parcs nationaux et régionaux, au camping, à la pêche, aux transports (transport adapté), etc.

Les transports en commun sont également meilleurs à certains endroits que d’autres. Veillez donc à examiner l’accès aux transports en commun, car de nombreuses personnes handicapées l’utilisent dans leur ville natale.

TravelPulse: Quelle est la chose la plus importante qu'un agent de voyage devrait prendre en compte lorsqu'il travaille avec un client handicapé?