Anonim

PHOTO: Montego Bay, Jamaïque, d'après le Cristal Celestyal. (photo de David Cogswell)

Vendredi enfin est arrivé et avec lui la croisière tant attendue autour de Cuba. J'avais longtemps attendu ce voyage avec plaisir. J'avais maintenant atteint le point culminant entre les États-Unis et Cuba.

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Jeudi, j'ai commencé à regarder mon environnement familier d'une manière différente, sachant qu'il serait bientôt balayé et remplacé par un monde complètement différent. À seulement 90 miles de la Floride, Cuba est à bien des égards aussi exotique pour un Américain que pour n'importe quel endroit du monde.

Mais même pour Cuba, la croisière de sept jours sur le Celestyal Crystal est un voyage inhabituel. Cela marque un changement par rapport à la plupart de ce qui était sur le marché auparavant. La différence la plus fondamentale est que c’est Cuba par voie maritime. Cela entraîne de nombreuses différences spécifiques.

Les logements sont sur le bateau. L'approche se fait par les ports. Les excursions vont sur la terre ferme, puis vous revenez sur le bateau pour dormir et pour la plupart des repas.

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Fait également inhabituel, la première fois que nous avons mis les pieds à la terre à Cuba, ce n’est pas à La Havane, où la plupart des circuits à terre ont passé jusqu’à présent, mais à Santiago de Cuba, sur la rive sud. .

Pour moi, le voyage a commencé par un vol à destination de Montego Bay, d'où le bateau est parti pour Cuba. Arriver en Jamaïque (dont la culture individuelle est si forte), prélude à un voyage à Cuba, était une expérience nouvelle. Même peu de temps après l’atterrissage et le trajet de l’aéroport au port, nous avons eu le temps d’absorber une partie de la riche culture jamaïcaine. Nous avons roulé à gauche, écouté le reggae local à la radio et le patois musical de l'accent jamaïcain.

En volant vers la Jamaïque, vous survolez Cuba et autrefois, c’était une grande partie masquée de la carte, une zone interdite. Mais maintenant, les portes s’ouvrent et, lors de ce voyage, je savais que je serais bientôt là.

L’une des plus grandes différences entre ce voyage et tous les précédents voyages à Cuba réside dans le fait qu’il s’est déroulé quelques semaines à peine après que le président Obama a ouvert une nouvelle ère pour les relations américano-cubaines en devenant le premier président américain à se rendre depuis 1928. changement à Cuba et dans les relations entre les États-Unis et la nation insulaire, qui s'est accélérée depuis la décision d'Obama, fin 2014, de commencer la normalisation avec Cuba.

Mais une chose n'a pas changé: les Américains en visite à Cuba sont toujours tenus de mener à bien des calendriers complets de rencontres culturelles entre personnes. L'itinéraire de Celestyal Cruises répond à ses besoins de personne à personne en organisant des démonstrations et des conférences à bord, ainsi que des excursions à terre.

Une grande partie du personnel à bord est cubaine. En plus de leurs tâches en tant que membres d'équipage, certains d'entre eux font également des présentations dans le cadre du programme interpersonnel. Cela ajoute effectivement à l'expérience culturelle cubaine.

J'ai voyagé avec un groupe de 15 Américains et Canadiens. Cela a été une surprise pour moi quand une des Canadiennes m'a dit qu'elle enviait réellement les Américains pour les tournées interpersonnelles.

En tant qu’Américain, j’avais l’habitude de penser aux restrictions imposées aux voyages à Cuba de manière totalement négative. L'embargo américain interdisait aux Américains de se rendre à Cuba. Lorsque les restrictions ont été assouplies pour permettre les échanges culturels, la nouvelle liberté de voyager à Cuba s'est accompagnée de restrictions lourdes. Le seul moyen de faire ce voyage était de respecter l'ensemble des règles complexes imposées par le Bureau de contrôle des actifs étrangers (OFAC) des États-Unis.

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Mais les restrictions ont également eu des effets positifs, car les échanges culturels entre personnes sont un excellent moyen de voyager. Les rencontres personnelles avec les habitants, les expériences authentiques et l’immersion dans la destination sont de plus en plus la façon dont les gens veulent voyager.

Même si cela se répète souvent pour devenir un cliché, cela est de plus en plus vrai: Cuba évolue rapidement et si vous voulez le voir avant qu'il ne change radicalement par rapport à ce qu'il a été ces dernières décennies, vous devez partir bientôt.