Anonim

Photo de John Roberts

Dès que j'ai plongé la tête sous l'eau, j'ai su que ce n'était pas l'expérience de plongée en apnée standard.

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En fait, je me suis rendu compte de cela environ 30 minutes plus tôt, alors que je luttais pour enfiler mon vêtement de plongée, me tortillant et me frayant un chemin jusqu'à l'accoutumée du corps complet, avec bottillons, cagoule et gants. Cela peut être humiliant de se glisser dans une tenue qui nécessite l'aide d'une autre personne.

Aussi humble: ces combinaisons étanches ne laissent rien à l’imagination.

Malgré toute l'humiliation ressentie au début de la matinée, j'étais sacrément heureux d'être équipé lorsque j'ai plongé dans les eaux glacées du sud-est de l'Alaska, à 43 degrés, pour une expérience de plongée différente lors de mon voyage avec Un-Cruise Adventures sur son navire Wilderness Explorer.

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Pas de poisson. Pas de corail. Pas de plongée libre. Et une fenêtre limitée à explorer avant que nous ayons trop froid pour continuer.

Ce n'est presque rien comme la plongée en apnée dans les Caraïbes ou dans d'autres régions d'eaux chaudes, mais c'est tout aussi spectaculaire, surtout si vous êtes curieux de connaître l'incroyable diversité de la vie sous-marine. Faites de la plongée en Alaska et vous aurez une perspective différente de ces mondes sous la surface.

J'ai rejoint deux guides et deux autres passagers dans l'aventure. Nous avons sauté dans un skiff et nous sommes dirigés vers un rocher couvert de varech, situé près des îles Robert et Crow, ainsi que du cap Fanshaw au large de Stephens Passage.

Nous nous sommes hissés à la mer et nous nous sommes préparés à la pluie d’eau froide. Pas besoin de faire ça avec précaution, pensai-je. Mon visage, étant la seule partie de mon corps exposée aux éléments, a subi le choc initial. Ensuite, ma combinaison s'est remplie des eaux froides de l'Alaska, sur lesquelles j'ai presque immédiatement commencé à me sentir réchauffer et à offrir l'isolation promise avant que nous nous inscrivions à cette activité extrême.

Maintenant acclimatés, nous avons immédiatement commencé à nous détendre et à remarquer les créatures vivant dans cet environnement. C'était la marée basse et la visibilité de l'eau était bonne jusqu'à 15 pieds environ. Flottant facilement dans nos costumes flottants, nous n’avions pas prévu de donner trop de coups de pied ni de voyager trop loin du rocher. La vue était abondante là où nous nous trouvions, et nous ne voulions pas faire de vagues dans les eaux riches en nutriments qui regorgent de plancton et de minuscules méduses.

Au milieu d'une forêt de varech et d'anémones plumeuses moelleuses (comme une boule de coton), nous avons repéré des dizaines d'étoiles de mer, dont la plupart étaient des étoiles de mer tournesol avec jusqu'à 14 bras. Des bernard-l'hermite, des palourdes et des concombres de mer étaient également visibles sur le lit limoneux. Au-dessus de la ligne d’eau, accrochées au rocher visible, se trouvaient des dizaines d’anémones, laissées dans l’attente de la remontée de la marée pour retrouver leur environnement naturel.

Nous avons également vu une anguille et une traînée de coquilles écrasées - éparpillées comme un cimetière - les victimes d'étoiles de mer affamées qui dominent cette partie de la pègre. Nous avons en fait vu un poisson, un chabot, également appelé scorpion de mer pour sa tête épineuse. Après 50 minutes, nous avons commencé à ressentir le froid et il était temps de sortir.

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