Anonim

Je me rends à Cuba samedi pour rejoindre une croisière dans les eaux cubaines offerte par le voyagiste Group IST, en partenariat avec Variety Cruises. Je suis impressionné par le fait que je prendrai l'avion depuis Newark, mon aéroport le plus proche, sur un transporteur américain (United Airlines) jusqu'à La Havane.

C'est une nouvelle expérience pour la plupart des Américains.

Le groupe IST propose des croisières cubaines aux Américains depuis 2013, plus d'un an avant que le président Obama annonce sa tendance à la normalisation des relations américano-cubaines, ouvrant ainsi la porte par laquelle les compagnies aériennes, les sociétés hôtelières et les compagnies de croisières se sont massivement précipitées.

PLUS Tour Operator Egypt, Giza, Guests riding camels near the Great Pyramid of Giza

Où aller en 2020 selon A & K

A travel agent planning an overseas trip, travel advisor

Pleasant Holidays et Journese célèbrent 30 jours de remerciement

Venice, Italy

Central Holidays dévoile la brochure New 2020 Italy

C'est drôle qu'ils utilisent le mot "normaliser" parce que pendant plus d'un demi-siècle "normal" les Américains étaient presque totalement coupés de Cuba.

Sous un embargo d'un demi-siècle, aucun Américain n'a été autorisé à dépenser de l'argent destiné à Cuba. C'est normal. Pas la nouvelle normale, la très vieille normale. L'embargo est comme un organe vestigial qui n'a plus de fonction utile.

Voyager légalement à Cuba n’est disponible pour les Américains que dans le cadre d’un embargo spécial qui permet aux gens de voyager pour des raisons spécifiques. La catégorie qui a été la plus ouverte aux Américains traditionnels est celle des gens de peuple, conçue pour permettre des échanges culturels et éducatifs entre Américains et Cubains.

People to People Les voyages à Cuba ont été inaugurés en 1999 sous le président Clinton, puis à nouveau en 2003 sous le président Bush, puis rouverts par Obama au début de son mandat. Il a pris la décision d'établir des relations diplomatiques avec Cuba vers la fin de son dernier mandat (en décembre 2014), ouvrant davantage les échanges commerciaux et le tourisme entre les deux pays.

L'ancien président ne pourrait agir que dans les limites de l'embargo, ce qui nécessitera un acte du Congrès pour le renverser. Cependant, il a mis en place des dérogations supplémentaires permettant aux compagnies aériennes, aux entreprises hôtelières, aux banques et à d’autres industries américaines de faire des affaires à Cuba.

Le trafic à destination de Cuba a explosé après le geste largement annoncé de réconciliation entre les deux pays. Les prix des hôtels ont également bondi.

Depuis les décrets exécutifs d'Obama en 2014, la paperasserie des opérateurs effectuant des visites à Cuba s'est considérablement réduite. Opérer sur le marché du tourisme cubain n’est plus aussi perfide qu’il était jadis, lorsque plusieurs grandes sociétés américaines ont été condamnées à des amendes punitives pour une certaine erreur dans leur conformité à la réglementation (souvent qualifiée de "coûteuse") du US Office of Foreign Contrôle des actifs (OFAC).

Tous les candidats républicains à la présidence en 2016 s'opposaient à la démarche d'Obama en faveur de l'ouverture du commerce et de la diplomatie (dans un geste de loyauté envers la communauté anti-castriste cubaine résidant en exil résidant principalement en Floride et au New Jersey).

LIRE LA SUITE Voyager à Cuba par vos propres moyens

Trump était probablement le plus libéral des républicains sur la question, mais même il affirmait qu'il rejetterait l'accord d'Obama et négocierait "un meilleur accord". Ainsi, lorsque Trump a été élu, le voyage à Cuba a été automatiquement mis en cause: le pays resterait-il aussi ouvert qu’il est aujourd’hui et continuerait-il à évoluer vers une plus grande ouverture qu’il l’a été ces dernières années?

Ou l'administration Trump agira-t-elle comme la dernière administration républicaine et l'a-t-elle réduite?

Personne ne sait. Et cette incertitude est également devenue normale pour l’industrie américaine du tourisme à Cuba. Les règles vont et viennent, de haut en bas, depuis des décennies. C'est une patate chaude politique à laquelle aucun politicien ne veut vraiment s'attaquer mais qui souvent ne peut pas s'échapper.

Cela nécessite une flexibilité et une patience ultimes de la part des voyagistes dans le domaine des voyages à Cuba. Tout peut arriver à tout moment. Tout peut changer. Les règles et réglementations peuvent être modifiées à tout moment, ce qui affectera grandement la capacité de l'opérateur à mener ses activités.

Après les élections, l’incertitude est revenue dans la réalité et a contraint certains voyageurs américains à réserver des voyages jusqu’à ce qu’ils voient comment les choses bougent.

En matière de déréglementation et de libre-échange, il semblerait naturel que les républicains réduisent davantage la réglementation et la paperasserie des entreprises de voyages actives à Cuba. Mais la politique n'est jamais simple.

Je suis optimiste sur le fait que l’administration Trump n’empêchera plus les voyages à Cuba. Cela ne semble pas être une bonne chose pour l’administration pour le moment. Ce serait jeter un coup de poing américain dans les affaires des grandes compagnies aériennes et des hôteliers que l’administration n’a aucune raison de s’aliéner.

Trump a beaucoup plus de problèmes urgents à régler pour le moment, et des promesses de campagne plus urgentes à faire face. Ses promesses concernant Cuba étaient de toute façon vagues, allant jusqu’à dire qu’il obtiendrait un "meilleur accord".

Il n'a pas beaucoup à faire pour pouvoir dire qu'il a atteint cet objectif.

LIRE PLUS Qu'est-ce qui ne va pas avec Cuba?

Avec la mort de Fidel Castro, on a déjà l'impression que les deux pays sont entrés dans une nouvelle ère: Raul Castro se retirera en 2018 et le gouvernement de Cuba passera à une nouvelle génération. Le changement est en cours et personne ne peut l'arrêter.

Je suis donc ravi de me rendre à Cuba, reconnaissant de pouvoir y voyager légalement. Ce n'est pas quelque chose à prendre pour acquis. J'ai hâte de voir ce que je peux des changements dynamiques en cours.

Ce sera mon troisième voyage à Cuba. (Le premier remonte à 2013 et le second au début de l'année dernière.) La dernière fois que j'étais là-bas, vous pouviez voir et sentir le changement se produire. Mais après un certain temps, il sera peut-être possible d’observer le changement plus clairement du point de vue de quelques années.

Nous savons que Cuba est en train de changer radicalement. Nous pouvons prendre cela pour acquis avec l'afflux d'argent du monde entier à mesure que son gouvernement se lance dans les réformes du marché libre. L'ouverture des échanges commerciaux et des voyages avec les États-Unis offre de nombreuses opportunités commerciales aux Cubains. Le niveau de vie des citoyens cubains augmente.

Les auberges et restaurants privés constituent un grand pas en avant, une grande opportunité pour le peuple cubain de participer à l’économie de marché mondiale. L'importance de cette réforme ne peut être surestimée. Le socialisme que Fidel Castro a institué au début de son mandat de leader est loin de lui.

Cuba a énormément changé depuis l'époque où le rideau avait été abaissé entre nos deux pays au début des années 60, bloquant l'île du point de vue des Américains. Cela change de façon dynamique maintenant que nous parlons.