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Cuba est à l’heure actuelle la partie la plus en vogue de l’industrie du voyage. Il n’ya vraiment rien de comparable à cela, car il est unique à bien des égards - et extrêmement attrayant pour les voyageurs américains à qui la loi interdit depuis des décennies de voyager.

Jusqu’à récemment, Cuba, la plus grande île des Caraïbes, était pratiquement la seule destination qui imposait des restrictions aussi sévères aux voyages des Américains, résultat d’un embargo en vigueur depuis 1961. Cette barrière a rendu Cuba encore plus attrayante et a la demande dans sa forme la plus concentrée.

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Les atouts touristiques de Cuba ne sont rien sinon abondants. Il présente des plages idylliques, une culture riche, une histoire fascinante étroitement liée à l'histoire américaine, des gens affables, une architecture grandiose et historique, une musique et une danse enchanteresses, des œuvres d'art puissantes et une cuisine délicieuse.

De plus, comme il est interdit aux entreprises américaines de faire des affaires à Cuba, Cuba est l’un des rares endroits au monde où vous ne verrez pas la superposition commerciale de logos tels que Coca Cola, McDonalds et KFC. En tant que pays communiste, Cuba est restée en dehors du monde commercial. Ainsi, lorsque vous êtes à Cuba, le vernis du commercialisme est manifestement absent. L'absence de signalisation commerciale, combinée à la prédominance des voitures américaines des années 1950, donnera l'impression à vos clients de remonter dans le temps.

Bien que le président Barak Obama ait mis le pays sur la voie de la normalisation des relations avec Cuba, il n'a pas le pouvoir de lever l'embargo. Seul le Congrès peut l'enlever.

C'est sous l'administration du président Bill Clinton que le Congrès a renforcé l'embargo sur le commerce et que, parallèlement, les règles contre les déplacements ont été assouplies grâce à une politique connue sous le nom de "déplacements entre particuliers", concept introduit sous le président Dwight Eisenhower. l'Union soviétique d'alors. Dans les années 1990, l’administration Clinton relança le concept, permettant aux Américains de se rendre à Cuba pour des échanges culturels.

Aux termes de l'embargo, il était toujours strictement interdit aux Américains de dépenser des dollars américains à Cuba au cours de leurs voyages là-bas. Un régime complexe a donc été mis en place pour réglementer les voyages et contrôler les dépenses. Ces règlements étaient administrés par le Bureau de contrôle des avoirs étrangers (OFAC) du Département du commerce. Les Américains sont en mesure de se rendre à Cuba s’ils voyagent avec un voyagiste agréé qui remplit les conditions requises par le gouvernement des États-Unis, notamment un programme de rencontres personnelles avec des Cubains.

Pour les voyagistes, il était compliqué de respecter les règles de l'OFAC. Cela nécessitait une énorme quantité de paperasserie, de va-et-vient entre agences gouvernementales, d'obtention des approbations préalables et de la tenue des registres de toutes les personnes rencontrées pendant des années.

Lorsque l'administration de George W. Bush est arrivée au pouvoir, le programme de déplacements entre personnes a de nouveau été réduit. Mais lorsque le président Obama a pris ses fonctions en 2009, il a commencé à assouplir les règles et, en décembre 2014, il a entamé un effort concerté pour normaliser les relations entre les États-Unis et Cuba.

Depuis ce temps, les restrictions de voyage ont été levées pièce par pièce et le voyage à Cuba est presque aussi gratuit que possible jusqu’à ce que le Congrès lève l’embargo. Cuba est maintenant plus accessible aux Américains qu’il ne l’a été depuis des décennies. Avec l'élection américaine imminente, il y a une certaine incertitude parmi les investisseurs potentiels à Cuba quant à la future politique.

Bien que le relâchement des voyages ait sans doute facilité la visite des Américains à Cuba, il est toujours très difficile de voyager indépendamment vers la destination. La capacité hôtelière est extrêmement limitée - et la demande monte en flèche. Il est également difficile de trouver un hébergement de la qualité attendue par les voyageurs américains.

L'ouverture du marché des croisières à Cuba offre une capacité supplémentaire. Cela ouvre également de nouvelles façons de découvrir Cuba, tout en éliminant les problèmes liés à la qualité de l'hébergement. Celestyal Cruises et Fathom, la dernière marque de croisières de Carnival Corp., sont deux des principales compagnies de croisières à l’avant-garde du marché cubain.

Le Crystal Celestyal, d'une capacité de 1 200 passagers, propose des itinéraires d'une semaine "Croisière autour de Cuba" qui partent de Montego Bay, en Jamaïque, avec des escales à Santiago de Cuba, La Havane, Maria la Gorda et Cienfuegos avant de revenir à Montego Bay. Les besoins interpersonnels sont satisfaits par des excursions à terre ainsi que par des conférences et des présentations.

Adonia de Fathom navigue en alternance de croisières de sept nuits à destination de Cuba et de la République dominicaine. L'itinéraire de Cuba comprend trois jours et demi d'excursions immersives à La Havane, Santiago de Cuba et Cienfuegos.

Bien qu'il soit maintenant possible pour des personnes de voyager seules à Cuba, les voyageurs américains sont toujours tenus par la loi de conserver un calendrier complet d'expériences entre personnes et de conserver des enregistrements pendant cinq ans.

Il est beaucoup plus facile pour les agents de voyages de laisser toutes ces sortes de problèmes à des voyagistes expérimentés, qui au fil du temps ont maîtrisé ces défis.

Les agents seraient bien servis pour étudier les voyagistes et les compagnies de croisières afin de déterminer lesquels offriraient des expériences correspondant aux objectifs de vacances de leurs clients - et en prendraient le meilleur soin jusqu'à leur retour chez eux.

QUI RESERVER

Les agents de voyages constateront que le portefeuille d’entreprises proposant des programmes à Cuba est désormais très vaste. Vous trouverez ci-dessous une sélection de voyagistes et de lignes de croisière à considérer.

Abercrombie and Kent 800-554-7094, www.abercrombiekent.com

Alexander + Roberts 800-221-2216 www.alexanderroberts.com

Apple Vacations 800-727-3400, www.applevacations.com

Austin Adventures 800-575-1540, www.austinlehman.com

Celestyal Cruises 877-337-4665, celestyalcruises.com/fr

Vacances Central 800-539-7098, www.centralholidays.com

Collette 800-717-9191, www.gocollette.com

Cox & Kings, les Amériques 800-999-1758, www.coxandkingsusa.com

Cuba Travel Network 800-282-2468, www.cuba-travel.com

Fathom 855-932-8466, www.fathom.org

Friendly Planet Travel 888-940-8260, www.friendlyplanet.com

Groupe IST 800-833-2111, www.groupist.com

Insight Cuba 800-450-2822, www.insightcuba.com

Expéditions internationales 800-633-4734, www.ietravel.com

Intrepid Travel 800-558-2522, www.intrepidtravel.com

Latour 800-825-0825, www.latour.com

Lindblad Expeditions 800- 397-3348, www.expeditions.com

Mayflower Tours 800-323-7604, www.mayflowertours.com

Tauck 800-468-2825, www.tauck.com