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Photo de David Cogswell

La communauté des agences de voyages a exprimé son enthousiasme pour l'annonce par l'administration Obama de rétablir les relations diplomatiques avec Cuba, estimant que l'action était attendue depuis longtemps. En outre, les agents et les groupes d’agences estiment que la demande de voyages à Cuba sera importante.

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ASTA, qui soutient fermement depuis des années l'abrogation totale de l'interdiction imposée à Cuba et dont le conseil d'administration a voté en faveur de sa levée il y a quatre ans, a applaudi l'annonce du gouvernement. "ASTA félicite l'administration Obama d'avoir tracé un nouveau cap dans les relations entre les États-Unis et Cuba", a déclaré Zane Kerby, président et chef de la direction d'ASTA.

Notant que l'embargo interdisait toujours le tourisme en général, Kerby a promis qu'ASTA, conjointement avec son propriétaire d'agence et les membres des agences de voyages alliées, travaillerait avec le gouvernement américain pour "garantir aux Américains le droit de se rendre à Cuba sans contrainte de leur part. gouvernement".

Selon les estimations de l'ASTA, le nombre d'Américains supplémentaires voyageant à Cuba d'ici 2017 - si les restrictions de déplacement sont totalement levées l'année prochaine - est de 2 millions, sans doute un nombre considérable. Sur ce nombre, 1 020 000 seraient des vacanciers voyageant par avion et 521 400 par bateau de croisière. Plus d'un demi-million, soit 550 000 personnes, se rendraient à Cuba pour rendre visite à des membres de leur famille.

À l'instar d'ASTA, Signature Travel Network considérait également que le rétablissement des liens entre les États-Unis et Cuba était une initiative positive. "Cuba et les Etats-Unis sont des pays voisins et, en tant que tels, ont beaucoup à gagner à avoir des relations diplomatiques", a déclaré Ignacio Maza, vice-président exécutif de Signature. "Les Etats-Unis ont des relations diplomatiques avec la Chine, le Vietnam, le Laos et d'autres pays dotés d'un gouvernement communiste. Cuba ne devrait pas être traitée différemment".

Et tandis que Maza a déclaré que Signature signerait que l'annonce allait générer de nombreuses nouvelles demandes de renseignements pour les voyages à Cuba, il a souligné, comme l'ASTA l'a fait, qu'au moins pour le moment, la grande majorité des Américains ne seront pas libres de voyager à Cuba. "Les Américains ne pourront voyager que pour des raisons humanitaires ou avec un groupe d'affinité et un voyagiste agréé", a-t-il déclaré. "Les Cubano-Américains pourront toujours rendre visite à leurs parents à Cuba, conformément à la politique en vigueur. À court terme, cela générera de nouvelles demandes de renseignements pour les voyages à Cuba effectués par les opérateurs actuellement agréés".

Actuellement, Maza a déclaré que le seul obstacle à la vente de la destination était une disponibilité limitée. "Nous pensons que lorsque les Américains sont libres de voyager individuellement à Cuba, le potentiel est dans les millions de voyageurs américains chaque année".

Les consultants Signature ont vendu Cuba par l’intermédiaire de voyagistes agréés par le Département du Trésor des États-Unis, qui disposent des licences nécessaires pour pouvoir voyager dans ce pays. "Signature vend activement les voyages à Cuba par l’intermédiaire de nos partenaires voyagistes préférés, notamment Abercrombie & Kent, Backroads, Isram et Tauck", a déclaré Maza. "Signature entretient depuis longtemps des relations privilégiées avec ces sociétés et nous vendons des voyages à Cuba depuis plusieurs années".

De même, Travel Leaders Group a envoyé un nombre croissant d'Américains à Cuba dans le cadre de programmes d'échanges interpersonnels autorisés par le gouvernement fédéral, a déclaré Barry Liben, président du groupe Travel Leaders. "En fait, cette année seulement, nous avons envoyé beaucoup de professionnels de nos agents de voyages à Cuba dans le cadre de ce programme novateur", a-t-il déclaré. "Nous espérons que les Américains disposeront désormais de beaucoup plus d'occasions d'agir en tant qu'ambassadeurs de leur pays en se rendant à Cuba".

Après un voyage à Cuba avec la famille de marques Globus au début de l'année, Liben a déclaré que la société avait utilisé son sondage "From the Frontline" pour déterminer si ses associés avaient des clients souhaitant se rendre à Cuba. "Une majorité, 55, 3%, de nos agents Travel Leaders ont eu des clients qui ont manifesté leur intérêt, 11% d'entre eux ayant déjà été réservés pour Cuba", a déclaré Liben. "Néanmoins, 44, 7% nous ont dit qu’ils n’avaient pas de clients manifestant leur intérêt".

Selon Martin Gould, la demande immédiate des clients pourrait être importante. "Je pense qu'il y aura évidemment des gens intéressés à y aller le plus tôt possible, car ils pourront voir le Cuba qui existe maintenant plutôt que dans un an ou deux", a déclaré Gould, vice-président des ventes de loisirs de The Travel Business., une filiale de Tzell Travel Group.

En outre, Cuba deviendra plus accessible à plus d'Américains. "De plus en plus de gens auront la possibilité de voyager sans avoir à passer par des organisations proposant des programmes spéciaux d'échange culturel de personne à personne, dont le prix est élevé", a-t-il déclaré. "Cela a toujours été un endroit très coûteux pour les gens".